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栄村復興への歩み
2011年3月に震度6強の地震で被災した長野県栄村で暮らす松尾真のレポートを更新しています。

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配達日誌5月21日〜31日

21日(土) 今日は昼すぎまで「北信州植樹祭」に栄村村会議員として参加。主会場は飯山市の菜の花公園。近所を通ることはあるが、菜の花公園そのものに行くのは初めて。たしかに素晴らしい景色のところだ。
 「植樹祭」と聞いて、悪い印象をもつ人はあまりいないだろうが、参加して挨拶等を聞いても、その意義はあまり浮かび上がってこない。「慣例」あるいは「関係機関の存在証明的キャンペーン」という感が深い。予算も結構使われているようだ。私自身、一度、しっかり調査・勉強してみたい。
 植樹祭で表彰された団体の名前の中に「福島」という飯山市の集落の名前があり、会場で「ほら、あの山に方に上がっていくところに見える」と知人から教えていただいたので、式典終了後、一人で行ってみた。素敵なところだ。景観の保全と活用の取り組みもされている。


「福島さんべの里」。石垣棚田の先に千曲川、飯山市街を望める

 その後、飯山、中野で所用などを済ませ、夕刻帰宅。夜は眠かったが、飯山の書店で購入した片山善博氏の『自治体自立塾』(全188頁)を一気に読了。非常に教えられるところの多い本だった。

22日(日) 「復興への歩み」No.285の編集は昨日中に終えたが、「配達日誌」2号分の編集作業(8頁に収まるように調整し、写真の位置も調整)が午前中いっぱいかかった。
 午後も、産直の発送などもあって、あまり配達は出来ずじまい。
 昼にカレーを頼んだら、ネマガリダケが入っていた。カレーの味が勝るのでネマガリダケの味はそんなにしないが、歯触り・食感がすばらしい。見た目もいい。ネマガリダケ(タケノコ)の新しい使い方かもしれない。


ネマガリダケ(タケノコ)入りのカレー

23日(月) 遅めの起床。給油の後、青倉で30軒の配達。その後、野々海へ。先日紹介したスキー場頂上の林の中のイワカガミはもう終わっているだろうが、野々海池と白鳥の水路の始まりとの間のブナ林の中にイワカガミがかなり多く生えているところがあって、そこが満開になっているのではないかと思って出かけたのが、結果は「残念」。改めて見ると、スキー場頂上近くよりも数が少ないし、まだ開花の初期のようだ。
 この野々海行きで驚いたことがあった。野々海の堤入り口の少し先で林道にゲートが設置されている。昨年、月岡英男さんから、「山菜を狙うプロはここをバイクで越えていく」と聞いたが、今日、まさにそういう「プロ」の存在を目にしたのだ。



 写真を撮ったのは11時すぎ。11時40分頃にこの地点に戻ると、すでにその姿はなかった。おそらく朝早くに入って、採れるだけ採り、昼前には山を下りるのだろう。5月3日に遭遇したスノーモービルのグループもそうだが、野々海は「知る人ぞ知る資源の宝庫」。これを村が資源として有効活用せずにいてよいのか。さらに本格的に問題提起していきたいと思う。
 野々海には爽やかな風が流れていたが、下界におりると暑い! “ホンモノの暑さ”だ。昨日までは南の暑い空気が流れ込んでいるという感じだったが、今日は太陽に照らされてジリジリと暑くなってくる。夏の暑さだ。
 夜は「お米のふるさと便り」の編集を遅くまで。

24日(火) 森から東部地区、野田沢、泉平などを廻ったが、協賛者宅を飛び飛びに廻るので72軒にとどまった。
 今日も本格的な暑さ。平滝の架橋工事現場の現場代理人・島田さんが「栄村は暑い。長野市のほうが涼しいですよ。現場の人も限界ギリギリになってきている」と。炎天下の作業は本当に大変だと思う。現場で知り合った別の人から、「今度お会いする時はすっかり日焼けしています」とのメッセージ。先日見たある現場事務所には「熱中症対策キット」が置かれていた。私の場合は、暑いとは言っても車で走っている間は、今のところ、風が入って、そんなに辛くない。ただ、真夏は昼頃に首筋の裏側あたりが痛くなる。今年はそういうことはまだ16日に1回あっただけ。車のクーラーは足腰にきついので、できるだけ入れない。
 平滝の架橋工事現場を訪れた時、本当に驚いた。土曜の夕方に見た様子からすっかり変わっていた。さっそく、ブログにアップ。 夕刻の野田沢近くで撮った夕陽の写真はフェイスブックで好評。



25日(水) 朝から久しぶりに曇りの天気。やや蒸しっとした空気だったが、昼頃、冷気を感じる空気がいっとき流れた。その後はまた元のやや蒸しっとした空気に戻ったが…。午後は時々、雨粒がポツリ、ポツリ。
 配達は昼過ぎまでに、箕作、白鳥、横倉で計127軒。久々に100軒の大台にのった。これは、「復興への歩み」と併せて「配達日誌」を配る協賛者宅への配達ではなく、集落の中を次々と廻る配達であることが大きな要因になっている。議員活動、産直の仕事などが加わって、かなり時間が厳しくなってきている。配達の方法を変える必要が出てきているのかもしれない。1〜2ヶ月の間、試行錯誤して検討していきたい。
 朝一番の仕事は、森集落の水道問題に関する議員としての質問(今月6日提出)に対する回答を受け取りに役場に出向くこと。昨日の夕刻近くに担当職員から「回答が出た」旨の電話連絡をもらったが、役場の開庁時間内に役場に行くことが不可能な場所にいたので、今朝の受け取りとなった。現段階としては一歩前進の回答。評価は「議員活動報告」号外に記し、森集落に今日・明日で配る。村全体には6月1日発行の「議員活動報告」に書くことになるかと思う。
 午後はかなり時間の余裕が生まれると思ったが、今日撮った写真の整理などをしていると、温泉行きはいつもより遅めになった。



 上の写真は箕作で朝9時過ぎに撮ったもの。「何を植えているのですか」、「枝豆。芽がまだ出ないので、水をやっているんだ」、「お孫さんの好物ですか」、「お盆にみんな食べるでしょう。持っていくところもあるし」…という会話。
 私が栄村を訪れるようになった当初、最初に感心したのが枝豆の美味しさだった。枝豆はばあちゃんの味という一面があるように思う。

26日(木) 10時から議会の全員協議会なので、その前に森の60軒ほどに「議会活動報告」の号外(「水道問題、一歩前進か」)を配達。
 全協は正午頃まで。森川村長が出席したのは前半の40分ほどだったが、ひとつの重要な感想は、「ああ、日本語でのやりとりが通じる村長に変わったな」ということ。政策内容の評価はひとまず置くとして、議論が噛みあわなければ話にならない。村(政)は変化に向かうだろう。
 昼食後、平滝の架橋工事現場。その後、青倉の西山田に上がり、6月5日の田植えの打ち合わせ、森水道問題に関する提案メモのお届け、など。


26日6時半、日暮れが迫る中で代掻きを続ける人(北野)

27日(金) 朝、「議員活動報告」を少し書き、桑名川郵便局に書留を受け取りに行った後は、ほとんどの時間を、明日の「神田神保町すずらん祭り」で販売するアスパラ、ワラビ、エノキ、青倉米の受け取り、精米、荷造り、発送に費やした。
 夕刻、明日使うチラシを作成中にPCの「Windows10」へのアップグレードが強制的に始まった。事前にプロの人に相談していたので、いちおう安心できて、アップグレード中に温泉、夕食へ。
 帰宅後、アップグレードの完了を確認し、「さあ、明日のチラシを印刷しよう」という段階になってトラブル。いちばん大事なプリンターとの間で未調整部分が残った。もう夜で、手の打ちようがないので、チラシの印刷を断念。

28日(土) 朝6時すぎ発で、飯山から新幹線で日帰り往復し、東京・神田神保町のすずらん祭りに参加(過去2年は車運転で日帰りしたが、さすがにそれはきつく、今年は荷物を前日宅急便発送)。
 アスパラ17キロ分などを売ってきた。今日は東京もあまり暑くなくて、昨年よりも楽だった。
 東京の庶民にとって「アスパラは高級品」というイメージがある。店の前に「100g150円」と出しているが、お客さんは「高いだろうな」という思いで、恐る恐る手を出してみて、「じゃあ、ちょっと100g量ってみて」と申し出る。かなり太めのものが3本載って、「これで150円ですよ」と言われると、はじめて「へえ!安いわね。じゃあ、200gください」となる。
 地震から5年。「栄村」の知名度は落ちている。ここは打開しなければならない点だ。
 村に帰り着いたのは午後9時すぎ。早く寝ればよかったが、眠りに就いたのは0時半すぎか。
 神田の「店」=テントの前が東京堂という書店だったので、自治体財政や自治体議会についての本3点、計6,588円を購入。帰りの新幹線車中で5分の1ほど読んだが、勉強になりそう。
 なお、東京に向かう車中から電話し、私の不在中にPCとプリンターの接続の調整をしてもらうよう手配。帰宅後、プリンター機能が回復していることを確認。よかった!

29日(日) 昨夜は遅かったのに、5時に起床。眠くなかったので、そのまま起床。「議員活動報告」を少し書いた後、7時頃から「復興への歩み」配達。
 8時少し前に野々海の水番の月岡英男さんから、「今から行くよ」という電話をもらい、野々海へ。
 英男さんの水番の通常の手順にしたがって行動。野々海大明神への祈りから始まる行動を見て、厳粛な気持ちになると同時に、私たちの暮らしが〈自然に生かされている〉ものであることを強く感じた。野々海の水はすでに減り始めている。大変だ!


野々海大明神にむかって深々と拝礼する月岡英男さん

 なお、タケノコなど山菜採りの車の台数は今日も多い。大半はプロだ。
 野々海のミズバショウなどの自然界の様子を30分間ほどチェックしてまわったところで、携帯に「着信」を知らせるメール。30分で山を下り、10時すぎから2時間ほど、人と会い、村政について意見交換。
 昼食の時間もなく、運転席でおにぎりを食べながら、アスパラ、ワラビの農家からの仕入れ、精米作業などをやって、午後4時の宅急便に間に合うように東京・銀座に出荷。その間に、平滝の架橋工事現場の撮影も。
 出荷後、今日の写真データを取り込んで、ブログ記事2本を編集、うち1本を発信。さらに入浴・夕食後、もう1本を発信。9時すぎに崩れるように就寝。

30日(月) 昨夜早く寝たが、起床後、どうもスッキリしない。背中の張りがひどいようで、接骨院に行くことに決めた。車の関係で住民票をとる必要があったので、役場が開く頃に出かけるように段取りしたが、その直前にPC作業等用のメガネから日常用のメガネにかけかえると、鼻が痛い。何?と思って見ると、鼻にあたる部分が欠けている。踏んづけたというのではなく、自然劣化。もう数ヶ月前から、レンズのコーティングの剥がれがひどくなり、見にくくなっていて、そろそろ買い換えようと思っていたので、メガネを買いに行くことを決断。
 そんな次第で、午前中は十日町行き。
 午後は配達に廻ったものの、58軒どまりで、No.285の配達がピンチ。
 そんな中、午後2時すぎに平滝の架橋工事現場を見に行ったが、平滝側の橋脚(P2)には巨大なジャッキが設置され、橋桁を送り出すための手延べ機の先端もP2まで到達していた。28日一日、村を留守にした間と今日午前中の工事の進展に驚いた。現場事務所前の看板に書かれたスケジュール表によれば、6月8日には栄小児童の見学会が予定されている。この現場の様子は「復興への歩み」や「配達日誌」では最近触れていないが、そろそろ「復興への歩み」で進展状況を報告する時期がきているようだ。



31日(火) No.285の配達の遅れを取り戻すべく、朝8時すぎから猛ダッシュ。午前中に原向、坪野、北野、極野、中野、当部、笹原、長瀬、切欠、柳在家で107軒。さらに昼食後、泉平などで28軒を廻り、計156軒。これで累計684部。ギリギリ許容される線にまで持ち直した。
 ただし、ただただひたすら配るというのではなく、いろんな風景・光景の写真を撮ったり、立ち話をしたりで、充実した配達活動だった。
 平滝の架橋工事現場の様子も見て、午後3時頃に今日の記録を作成。その後、用事で飯山に向かい、午後6時頃に帰村。
 配達活動にはひとつのリズムのようなものがあり、それが動き出すと、今日のようにかなりの軒数を廻れる。4月の選挙以降、このリズムが崩れているように感じていたが、それを立て直すきっかけがつかめたような感じがする。配達活動の計画化とともに、議員としての諸調査のスケジュール、さらに産直に関わる作業スケジュールの計画的な調整などが必要だと感じている。

 今日の配達の中で強く感じたことの1つは、天代集落の花の豊かさ。自然に咲く花だけでなく、花への関心が深く、花が育つのを世話する人が少なくとも3人はおられるように思う。話が飛躍するように思われるかもしれないが、こういう人の存在、作業が“栄村らしい景観・暮らし”の姿を不断に創造・更新していく。こういう花の世話の担い手は多くが高齢の人だが、栄村の将来像(たとえば「人口ビジョン」、「総合戦略」)を考える時に、きちんと位置づけられていないように思う。とても重要な要素なのだが。



 上の写真は中野集落での撮影。桑原光男・悦子さんご夫婦が花の間の草取りをされている様子。花卉類の出荷もされているが、これはご自分の前庭であろう。今年は草が生えるのが早く、みなさん、懸命に草取りに精を出されている。
 最後は、泉平で撮影した武田充俊さんのズッキーニ畑。もう花は咲いている。「収穫はいつ頃から?」と尋ねると、「10日くらいかな」というご返事。そろそろズッキーニが食べたくなってきた。6月中旬には、アスパラ、焼きズッキーニ、焼きトマトをのせたカレーを作って食べたいなあ。


配達日誌5月11日〜20日

11日(水) 今日は朝から雨で、午前中は室内作業。
 午後、東部地区の笹原〜極野で60軒の配達。
 北野集落で出会った桑原虎一さん。釜で何かを湯掻いておられるところだったので、お尋ねすると、ゼンマイではなく、ワラビ。乾燥ワラビを作るための作業だ。
 「干しワラビはゼンマイにはないシャキッとした歯ごたえがあって、なかなかいいもんだ」。
 たしかに言われてみると、そのとおりだ。こういう作業をするズクと知恵・技が本当に大事だと思う。





 5時すぎ、ほとんど止んでいた雨が再び激しい降りに。そんな中、白鳥の月岡富士男さん宅にワラビをわけていただきに行った。「どんどん出てくるので採らなきゃならない。今年は田植えと順番が逆になって…」。毎日、夜遅くまでワラビの選別作業をされている。
 暗くなっても、雨は続き、気温はどんどん下がった。夜9時すぎ、あまりに寒くて、「今年はもう世話にならないだろう」と思っていたファンヒーターのスイッチを入れた。

12日(木) 昨日とは一転して好天。
 起床がやや遅く、9時半近くの出発で秋山へ。今日は9日に廻れなかった小赤沢での2回分の配達と、屋敷でのNo.284配達が主目的。
 しかし、日出山線を進んで、屋敷に下りる前に、布岩の近くにあるという隧道掘り(切明から発電用の水を運ぶもの)用に使われた「電車」路線の敷地跡というものを見に入った。先般、山田由信さんからそういうものがあると聞いていた。
 探し出すのに相当苦労するかなと思っていたが、意外とあっさり辿り着けた。その写真は、関連事項を少し調べたうえで、「復興への歩み」でいずれ紹介したいと思う。
 屋敷の配達過程で、3軒で結構話し込み、屋敷での配達が終わったのは午後1時半をまわっていた。4時までに宅急便に渡さなければならない荷物があるので、下におりて、小赤沢は明日もう一度出直すことにしようかとも思ったが、「とにかく廻れるだけ廻ろう」と考え直し、猛スピードで廻ったところ、43軒を1時間弱で終えられた。2時20分頃に小赤沢を出発、津南でちょっと用を足して、3時半頃に帰着できた。

 
小赤沢から下りる時に出会った光景。地域おこし協力隊の3人による田と畑の作業。

13日(金) 今日もいい天気。配達で東部(雪坪〜切欠、原向)、程久保、横倉を廻ったが(97軒)、真っ青の青空の下の景色等を多数撮影。午後、アルバム「5月13日の景色」を編集し、ブログにアップ。
 志久見で久しぶりに石沢チヱさんとおしゃべり。畑の草取りの手を休めて。こういう会話が楽しい。
 下写真は切欠。昨秋に続き、用水路の工事が行われていた。施工者は赤津組。



14日(土) 横倉、箕作、泉平、平滝、月岡で105軒を配達。
 朝、9時前のことだが、常慶院の横から泉平への道に入って間もなく、道路脇にクマを発見。子グマだ。クマが少し林の中に入り、周辺に親クマの姿は見られないことを確認してから、車を降りて、子グマの姿を撮影。同時に、役場に通報。
 白鳥出身で、現在は森の隣りの羽倉集落(津南町)に在住の久保田晋介さんという方がおられる。「トマトの国」の温泉仲間で、私が栄村で暮らし始めた初期からのお付き合い。その晋介さんが野々海の開拓に詳しいことが最近わかり、今日は話を聞くために、羽倉へ。田んぼに出ておられるとのことで、初めて羽倉の田んぼゾーンを訪ねた。圃場整備がされていて、眺めも素晴らしい、いい田んぼだった。
 


 羽倉の田んぼの一部。奥に宮野原地区(津南町)、さらに鳥甲山が見える

15日(日) 朝から野々海の普請の取材へ。スキー場〜貝立山裏のコースで向かい、8時には野々海に到着。月岡英男さんから昨年夏に教えていただいた隧道入口・出口などを2時間強歩き廻り、又右ヱ門堤(またえもんつづみ)の全景写真を撮ることなどができた。
 ここまでは最高。
 しかし、その後に、とんでもない事態が待ち受けていた。野々海(池)の由来を調べる関係で野々海峠に向かった。予想通り、信越トレイル出入口付近の林道の雪は消えていて、野々海峠のすぐ近くまで行けた。しかし、その先で無理をしたのがいけなかった。車が雪にはまった。四駆の調子が悪く、なかなか脱出できず、スコップで雪を除き、自分で車を押す。しかし、ギアをパーキングにしていたのではなかなか動かない。ギアを入れて、押したところ、ほんの少し動き、さらに押したら、車がドドっと一気に動き、あれよあれよという間に50m下の谷底へ。呆然としたが、谷を覗くと、途中に助手席に置いていた上着がひっかかっている。崖を下り、回収すると、その下にカメラバッグとメモ帳が…。回収し、崖を登った。その後、普請の人に携帯で連絡し、途中まで迎えに来ていただいた。いったん、下山し、平滝の駐在に事故を届け出て、現場に向かったところ、すでに新潟県警が7〜8人出動していた。
平身低頭、状況を説明し、交通事故ではなく物損事故としてその場での事情聴取のみで終わった。
 関係者のみなさまにはご心配とご迷惑をおかけし、申し訳ない。
 (大破した軽トラは16日夕、油科モータースさんに引き上げ・回収していただいた。)

16日(月) 朝一番は、新村長の初登庁の取材。役場前での職員等による「お出迎え」とホールでの就任式がメインだが、「出迎え」と就任式の間に少し時間があり、村長室でのメディアのいわゆる「ぶら下がり会見」ということになった。何社かはソファ席に座ってのものだったので、「ぶら下がり」という形容なあまり当たらないが…。
 新村長・森川氏の村政方針については別のところで言及していくことになると思うので、ここでは具体的な内容には触れないが、私の感想を一言。
 「ああ、この人は権力を取ったんだなあ」というものである。
 記者の「何から始められますか」という問いに、「特命対策室をすぐに設置します」という返答。選挙の間は彼の一つのアイディアの提示にすぎなかったが、今日からは森川氏が村長。彼が「設置する」と言えば、基本的にそうなるのだ。もちろん、予算措置等を伴うので、6月議会に関連議案を提出し、議会で承認を得なければ設置できないわけだが。「議会は行政をチェックする」ということの重みをひしひしと感じる。いまの議会が全体として、森川氏の強い意志と拮抗しうるだけのチェック力を有しているかどうかが、待ったなしの本番として問われる。
配達は昼前と夕近くに29軒。
 午後、ひょんなことから、知人の娘さんとそのお友だちを津南醸造まで案内。途中、津南の河岸段丘に上がったが、その景観に驚いておられた。ここは栄村の案内に組み込むことが絶対に必要なゾーンだと改めて思う。

17日(火) 昼頃の気温は14℃。同じ場所で昨日の午後3時頃の気温は34℃。体がついていかない。夜は暖房。
 配達は長瀬で24軒。午後、教育委員会事務局で資料室保管の『水内開拓史』を閲覧。
 銀座の店にアスパラのLサイズを発送。夜は総一郎さんからいただいたアスパラを『味郷』さん(津南町)で妻有ポーク巻きにしていただいた。気を利かせて下さり、普通のポーク巻きの他に、アスパラで作ったソースをかけた蒸し焼きも。これがとても綺麗で、美味。


アスパラソースかけの妻有ポーク巻き

18日(水) 今日はなんとも気持ちのいい五月晴れ。
 午前中は野々海へ。キャンプ場のところを左に曲がり、野々海峠に向かう林道の最初の大きく曲がるカーブの右横手にかなり広大なミズバショウ群生地がある。私は、昨年、初めて確認した。15日にすでにきれいに全面開花していたが、「帰路に撮影しよう」と思っていて、15日の項に記した「事故」のため、撮影できず。そこで、今日、もう一度訪れた。花はややピークを過ぎた感がなくもなかったが、現在の野々海では最大の群生地なのではないかと思う。沢のかなり奥まで上り、その全体像をほぼ捉えることができたように思う。


野々海のミズバショウ群生地で撮影の1枚

 野々海から下った後は、平滝の架橋工事現場。現場代理人から説明をしていただいた。明日から「送り出し」が始まるようだ。
 午後はまずアスパラ産直の出荷。長瀬出身の名古屋在住者へ。昨年に続き、2度目だが、職場で好評とのことで、今年は6kgを送った。その後、菅沢で宮川頼之さんご夫婦のジュース加工用トマトの定植作業の様子を撮影。
 配達は残っていた小滝13軒と大久保9軒の計22軒で、No.284の配達は789部となった。
 夜、今日のアルバムを作成して、ブログにアップ。

19日(木) 午前中は、16日の村長初登庁・就任式を取材した際のメモの整理。さらに、「復興への歩み」No.285の原稿の一部を執筆。
 その原稿の関係で、急遽、秋山へ。地域おこし協力隊の木村敦子さんと会った後、屋敷の山田由信さんの田んぼ・畑へ。今日の午前中にすでに田植えを終えられており、お会いすることができた。発電所へ水を運ぶ隧道の建設のために布岩付近に「電車」が発していたという件について、さらに詳しい話を聞けた。山の岩を砕いて「電車」の軌道を敷いたとのこと。山が発破をかけて崩した箇所を由信さんら屋敷の人は「大発破」と呼んでいるそうだ。
 帰路は日出山線を通り、16日に協力隊の坪内さんがクマと出遭ったという地点を確認。その近くで水見に出てきた百ノ木のおかあさんとしばらく立ち話。大久保集落の生まれとのことで、親戚として栄村の私が知る人の名前が次々と出てきた。
 予定外の秋山行き、しかもその秋山で色んなところを走り回ったせいか、夜はかなり疲れが出た。


夕陽がきれいな百ノ木の田んぼ

20日(金) 夜中の2時半すぎに目が覚めてしまい、朝までPCにむかう。朝方はやはり眠くなり、2時間ほど仮眠。
 背中の張りがひどくなっているので、午前中は整体に十日町へ。
 みんなの関心が高い副村長公募問題などの最新状況を把握するため、午後1時半すぎ、村長室で取材(あらかじめアポをとった)。取材は30分程度。
 その後、No.285の編集をいっきに進める。書くべきことが多々あるが、8頁では3つのことしか書けず。やむをえない。
 「復興への歩み」では書ききれないことを、日々、ブログでは書いているが、村の人はネットを見られないという人が多い。どうするか? 村の人が集まるところ(温泉、診療所、直売所など)にブログ記事の見本を回覧できるように展示するか。
 今日はほとんど写真を撮らなかったが、下の1枚、いいのではないかと思う。森の開田で代掻きの後の「均(なら)し」をする広瀬敏男さん。




 スペースが残ったので、写真アルバムを少し。

イワカガミ3点


イワカガミの群生




白色のものは初めて見た。

いずれも5月10日、スキー場頂上の林の中にて撮影。


野々海への道、ケンノキ近くから北アルプス、妙高山(左)と火打山(右の真っ白な山)を望む(18日午前)

配達日誌5月1日〜10日

 1日(日) 午前中9時20分〜10時頃は頼まれ仕事で月岡へ。その後、11時前から森宮野原駅で取材。
森宮野原駅での取材は、「復興への歩み」No.284に掲載するが、「おいこっと」の走行車内で「さかえ田植唄」の踊りを披露するという取り組みを撮影するもの。4〜5日前に関係者から連絡をいただいた。こういう連絡がいただけると、「新聞」としての機能を高めることができる。私も「おいこっと」で津南駅まで移動したので、愛好会の人たちと津南駅で昼食を食べた後、上り列車で森宮野原に戻った。
 その後、平滝の架橋工事現場での撮影と白鳥での配達。2時半頃から、1件、インタビュー取材。これは議員活動でもある。さらにその後、雪坪、志久見、柳在家、笹原、当部、極野で配達。これでNo.283のみならず、No.282も未配達だった世帯は解消できた。
 印象的だったのは、平滝の現場が今日から連休で工事は休止であるにもかかわらず、警備員が配置されていたこと。たしかに相当に危険度が高い現場。神戸の橋桁落下事故の影響もあるかもしれないが、施工管理がしっかりしている現場というのはこういうものなのだろう。警備についていたのは、かなり年配のおじさんだったが、“人”が大事なのだと思う。“人”の存在を効率性・合理性の阻害要因として扱う「経済」の論理が安全を危うくする。


巨大な橋桁鋼材が見える現場の右端に1台の軽自動車。警備員さんの車だ。

2日(月) 朝4時半起床、少し原稿を書いた後、6時半に出発、長野市の篠ノ井へ。車の免許更新だ。3月29日の誕生日から1ヶ月後の4月29日が期限であることに28日夜に気づいた。29日は休日、30日は土曜日、1日は日曜日で、今日2日が「29日」と読み替えられ、今日中に更新手続きを終えればセーフ。
 7時半すぎに免許センター一番乗りで午前10時すぎに無事、更新完了。今回は5年有効の免許証なので、次は2021年。その頃はそろそろ車を乗り回すことも考え直さなければならない状況になっているかも。
 この時期、飯山の国道117を走ると、道路脇の菜の花がきれい。帰路の途中、1枚だけ写真を撮った。



 朝、長野に向かう時は車中暖房。帰りの車内は高速を走るために窓を閉めると暑くて冷房が必要。夕刻はまた寒い。風邪は薬を飲み続け、なんとか抑え込んでいるが、まだ完全にはぬけきっていないようだ。
 今日は午後、「復興への歩み」No.284の編集を進めるつもりだったが、「議員活動報告」を書くのに時間がかかり、夜までかかった。途中、補正予算の内容を把握するため、役場に聞き取りへ。本当に補正予算の中身を理解しようとすれば、相当に走り回ったり、現場取材をしたり、本などを読んで勉強したりすることが必要。「復興への歩み」との二足の草鞋を履くのが困難なほど。議員の報酬は月額12万9千円で、議員数は12名(来年の改選からは10名)。まともな議員活動を前提にしていないと言わざるをえない。

3日(火) 「復興への歩み」No.284を編集しなければならないが、追加取材の必要もあり、いろいろ出かけた。No.284の編集は少ししか進まなかった。
 今日、いちばん衝撃だったのは野々海の“混雑”。これについては「復興への歩み」に書く。
 程久保の滝沢総一郎さんのアスパラ畑の様子を見に行く途中、月岡でたくさんの軽トラが停まっているのが目に入り、視線を転じると、苗間にたくさんの人(下写真)。気温が高くて、「苗が伸びすぎる」ということで、苗箱にかけたシートを外していた。どの集落の苗間でも、苗の伸びすぎが話題(問題)になっている。



 直売所にも立ち寄ったが、とても賑わっている。厨房で月岡の女しょがお結びや山菜天ぷらをつくり、販売していた。いい取り組みだ。



 今日は30℃に達して暑かった。今年初めて、かき氷を食べた。

4日(水) 今日は友達が栄村に遊びに来てくれて、丸一日、案内。
 昨夜遅くから朝まで雨が降り、天気が荒れたが、朝9時頃から青空も見え始め、いいお天気になった。
 「GWらしい一日」を過ごしたと言えるだろうか。来村した友達にも栄村のよさを充分に堪能してもらえたと思う。
 夜、眠気とたたかいながら、ブログ記事「野々海のミズバショウ、スキー場のイワカガミ・カタクリ」を編集し、アップ。今年は野々海も春が早いが、やはり野々海まで行くと、ほぼ1ヶ月前の季節に戻れる。これは栄村の自然環境の特性。観光に活かしたいものだ。
 下写真は野々海池の西窓方向。湖面にはまだ雪、なのに芽吹きも始まっている。野々海ならではの景色だ。



5日(木) 世の中はGWの最終日。
 来客が2件あった以外はずっと「復興への歩み」No.284の編集。結局、12頁版になった。写真も活かしたいし、やむをえない。
田んぼの作業が随所で始まっている。


森・中条にて。草を刈っているのは広瀬多喜二さん。
 
 夜、印刷を進めていると、トナー切れのサイン。あいにく在庫がなくなっている色。連休の前に手をうっておくべきだった。明朝、発注をかけるが、7日(土)に手に入るかどうか。

6日(金) 午前中、中条と青倉の全戸配達。
 「復興への歩み」以外に「議員活動報告」もあり、前号と合わせて配達の家には多い場合5種類の配達。受け取られた方も読むのが大変だと思うが。
 青倉の圃場整備工事が始まっている。施工業者のフクザワコーポレーションの現場事務所はGW前に設置されていたが、今日、配達途中で作業員の人と立ち話。その人は下請けに入った千曲商事の人。今日の作業内容は着工前の現場写真の撮影が主。「地元の人には工事の様子を見ていただいたほうが有難い。工事が終わりに近づいた段階で、いろいろ注文を出されても困るので」と。私もそのように思う。


田んぼの随所に杭打ち資材が置かれている

 午後は、4月28日の臨時議会に提出された補正予算の内容、森の水道問題をめぐって、質問書などを持って役場廻り。
夕刻、平滝の架橋工事現場、その後、まとめ洗濯。

7日(土) 起床時刻は覚えていないが、起床してからそんなに間がない時に見たスキー場の山がとても綺麗だった。もう山の上まですっかり緑になっているし、朝の光線の影響だろうが、今までに見たことがない色合いだった。その時に撮ったものを掲載しておく。午前5時40分撮影。



 朝早くに出て、東部地区の協賛者宅をぐるっと一周。坪野から野口に出た時に撮った写真の撮影時刻が午前8時すぎになっているから、かなり早く出たことになる。
 昨日、発注をかけたトナーが今日の午前中に届くことになったので、家に戻り、待機。10時すぎに届き、そこから印刷。早く届いたのには訳があった。昨日、リコーの配送センターから電話があった時に、とても急いでいることを強調したが、先方が利用する宅配便を変更したのだ。いつもは栄村への配送は私のところへの便以外にはない某運送会社が長野市から持ってくるのだが、今日はヤマトが持ってきてくれた。東京のいつもの配送センターからヤマトに荷出されている。ヤマトも使えるのなら、今後は常にヤマトにしてもらおう。
 午後は森の全戸など98軒を廻り、今日は計134軒。順調。
 夜、ウェディングケーキをつくる現場を見せていただき、撮影。

8日(日) 今日の午前中は集落の普請。久しぶりに草刈り機を使い、2時間強、ほとんど刈りっぱなしだったので、右腕のつけ根内側がしんどい。夜、温泉に入って、ややましになったが。
 普請は思ったよりも早く、10時半すぎに終了。その直後から配達に出て、48軒。昼食に中子の「ひがし」さんでカレーをいただく。自分で作らないと、なかなか気に入ったカレーが食べられないが、「ひがし」さんのカレーは私の好みのものにかなり近い。今日は昼を「ひがし」さんにしてラッキーだった。
 その後、森の農家組合が午後1時半から開田水路の普請を行なっている現場へ。かけ口、すなわち中条川上流山腹崩壊地に着いたのは2時を少し廻っていたが、2号崩壊地付近での谷止工の工事が始まっていて、崩壊地の様変わりに驚いた。
 かけ口を開けに入っている農家組合の人たちは軽トラで行っているはずなので、私も軽トラで崩壊地に入ったが(じつは初体験)、これまでの工事用道路はすでに閉鎖され、昨年切り開かれた新しい工事用道路へ。まさか、ここを自分が車で通ることがあるとは想像もしていなかった。
 崩壊地の様子は別途にレポートする。
 かけ口に着いた時に目に飛び込んできた眺めはすごかった。その衝撃の大きさを写真では再現できないことを承知のうえで、1枚、紹介しておきたい。滝から落ちる水の幅の広さ、迫力がいままでに見たことがないものだった。



 今日は「トマトの国」が臨時休業なので、温泉は湯滝温泉へ。

9日(月) 午前中は秋山での配達。
 日出山線でむかったが、途中、鳥甲牧場の様子を見るために立ち寄ったり、経路の景色がきれいで、何回も写真を撮りに停まったりしたので、今日予定していた上の原、和山、切明、小赤沢のうち、小赤沢には廻れず。
 4月中旬にひいた風邪がようやくぬけたようだが、風邪をひくと副鼻腔炎が起こるという昔からの癖がぶりかえし(昨年末の風邪から)、午後は中野市の耳鼻咽喉科へ。しばしば「過疎地の医療」が問題になるが、栄村で暮らしていて、風邪などの日常的な病気については村の診療所があり、また、津南病院や飯山日赤も車30分圏内にあるので、「医療の過疎」ということはさほどに感じない。しかし、こと耳鼻咽喉科に関しては非常に不便だ。最も近いところでは十日町市中里の上村病院に耳鼻咽喉科があるが、週2回程度、東京の医大からの出張で、患者が「痛くてたまらない」というような場合には間に合わない(飯山日赤も同様)。平日皆診療は中野市の開業医だけ。子どもは中耳炎などを起こしやすく、子育て中の家庭は大変だと思う。
 耳鼻科は、今日は空いていて、すぐに終わり、その後、中野市内で別件を1つ。夕刻に帰村。
 今日の1枚はこれを掲載しておきたい。五宝木での一枚、満開の八重桜と芽吹きの爽やかな緑のコントラストがいいなあと思う。



10日(火) 午前中、「スキー場のカタクリはどんな状況だろうか」と、スキー場の頂上へ。
 カタクリは、最後まで雪が残っていたくぼ地の部分が全面開花。しかし、5月初めに開花していたゾーンはすでに終わり。スキー場の頂上の「広場」一帯がカタクリで埋め尽くされるという光景は残念ながら、今年は見られなかった。
 当初は、カタクリの様子だけ見て、山を下り、配達にむかうつもりだったが、「せっかくだから、林の中のイワカガミの様子も見ておこう」と思って、林に入ってみてビックリ。一面、“イワカガミの海”と言っても過言でない状況。どんどん中へ進み、何枚も写真を撮った。これは、ちょっと遅くなるが、なんらかの形で紹介したい。
 その後、野々海の様子も見ようという気になり、貝立山の裏をまわって、野々海へ。途中、青倉の貝立水路のかけ口にも立ち寄った。沢の雪融けがほぼ終わったのか、かけ口の水量の激減に驚く。やはり、今年は早々に野々海の水が必要になる。そして、その野々海池はもうすっかり雪が消えていた。野々海の普請が半月強早められて、15日に設定されたのは正解であった。


水が減った青倉・貝立水路かけ口
下は同じ場所の4月30日の様子



 結局、午前中は以上の行動で終わり。
 午後、白鳥を中心に68軒で配達。










 

配達日誌4月21日〜30日

21日(木) 今日は「復興への歩み」No.283の編集が主。
ただし、「まずは熊本へ支援物資を」ということで、紙おむつや離乳食などを購入するために津南町へ。また、記事内容との関係で坪野集落に写真撮影に。
結局、編集に夕刻までかかり、今日は配達なし。

22日(金) 12日にひいた風邪がぶり返してきて、朝、起きると頭が重い。午前中は静養。
大人しくしていればよさそうなものだが、「野々海は21日、22日に除雪が入ります」と役場関係者が話していたことを思い出し、3時頃、野々海にむかった。
 野々海への道を上がっていくと、標高900mをこえたあたりでロータリーが下ってくるのが視界に入り、バックで後退して、路側の余地のあるところでしばらく待機。その後、三叉路まで上がれて、さらに堤の方にむかったが、ここは100mほど進んだところで、まだ未除雪に(下写真)。



 野々海から下りた後、平滝の架橋工事現場へ。ちょうど今日の作業が終わったところで、いろいろと写真を撮らせてもらった。
そんな次第で、No.283の配達には至らず。

23日(土) 今日は朝6時台から配達スタート。青倉、森で何軒かを廻った後、日出山線経由で屋敷集落へ。No.283では屋敷の人のことを取り上げているので、まず屋敷で配達をしておきたかった。
 屋敷橋近くの二本筋の滝のところのヤマザクラがついに満開。素敵な写真が撮れた。これは25日発行の「お米のふるさと便り」で使うと同時に、「復興への歩み」No.284で紹介したいと思う。
 屋敷からの帰路、五宝木に立ち寄り、2軒に配達。政治さんらはGW明け頃に五宝木に戻られるらしいが、すでに2軒の人が五宝木に戻っておられた。その後、冬期はゲートが外されている旧村営牧場に入ってみると、猟犬の姿が…。阿部広文さんがナメコのこま打ちをされていた。これもいい写真になった。



 昼すぎまでで51軒。午後は友人に会いに村外へ。話が弾み、村に戻ったのは午後10時を廻っていた。私自身は選挙戦にならなかったが、村長選の只中で、ずっと村にいると緊張の糸がピーンと張り詰めたまま。久しぶりに外に出かけて、少しリラックスできた。

24日(日) 村長選挙当日。投票には昼頃に行き、信毎の出口調査にも回答した。
 今日はほぼ一日、「お米のふるさと便り」の制作。その関係で追加取材が必要で、9時すぎからスキー場にむかい、スキー場頂上を経て、青倉・西山田の棚田に水を供給する貝立水路のかけ口まで。
 先日、スキー場に上がった時は、頂上から先に進むところに残雪があって、車ではそれ以上進めなかったが、今日は予想通り、その先まで軽トラで進めた。しかし、貝立水路かけ口までは行けず、途中から歩き。下1枚目写真のところは強引に突破したが(私の車は今春の場合、GW明けまで冬タイヤ)、その先は下2枚目写真のような状況で歩き。今年の水路普請は雪を掘る必要もなく、楽になりそう。





 夜8時40分すぎ、役場ホールの開票所へ。異様なまでの静寂さ。2度目の経験だが、前回(8年前の村長選)の時はこれほどの緊張感はなかった。下写真は、集計結果が選管書記長から選管委員長に伝えられる瞬間。



 結果は1位森川氏が2位高橋氏に約200票差をつけた。
 この投票結果をどう見るか、おいおい議論していきたい。

25日(月) 朝、「復興への歩み」の配達を再開し、平滝で53軒62部。
 その後、午前10時から役場2階大会議室で当選証書の交付式。村議補選の場合、19日段階での決まったことは「選挙は行わない」ということのみで、昨24日の村長選開票作業終了後に開催された選挙会という会議で初めて「当選」が決定された。
 当選証書を受け取った後、議会事務局で諸手続きを行なったが、そのあたりからは別途、議会活動報告で書くことにする。
 午後は再び「復興への歩み」の配達。長瀬、切欠などで65軒。切欠で、「選挙が終わって、寂しくなったね」という声も。いいお天気なので、外作業をする人が多いが、たしかに静かだ。
 その後、直売所かたくりに立ち寄ったが、タラの芽もたくさん出ていて、いよいよ山菜シーズン真っ盛りに。



26日(火) 朝、少し室内作業をした後、9時半すぎスタートで配達へ。
最初の配達先に野口・原向を選んだ。昨夕、温泉で出会った関沢真さんから原向の桜について、面白い話を聞き、その桜を撮りたいと思ったため。
   「今年はGW期間中に田ぶち(=田起こし)ですか?」
   「いえ、これからスジ播きです。原向に桜の木が一本あるでしょう。
    『あの桜が満開になったらスジ播き』という言い伝えがあるんで
    す。今日、満開になっていました。」
 こんなやりとりだった。その桜は私もとても気に入っているもので、ツボミ段階で二度ばかり写真を撮っていた。
柳在家から東部パイロットを経由して大久保〜長瀬間の県道に出たので、野口から配達開始。東部パイロットでいろいろ撮影したり、野口で20分近く話し込んだこともあって、件(くだん)の桜のところに着いたのは10時40分すぎ。手前のタンポポもきれいだったので、下のような写真を1枚紹介しておく。



 午前の配達は北野、中野、程久保を加えて55軒。
 その後、ブログ記事「4月26日午前に出会った風景、光景、人」を編集。かなりの写真枚数で編集に時間を要し、前半部分でいったん打ち切り、3時半頃から横倉で配達再開。
 その1軒目に向かう時、百合居橋のたもとに救急車が停まっているのに気づき、さらに川に目をやると、救命ボートが上流方向へ。慌ててカメラを持って、百合居橋上へ。渡河を試みたバックホウが川の真ん中で傾き、オペレーターが川に流される寸前の状況になっていた。この時の写真は「復興への歩み」の次号に掲載する。
 救出できたようなので、横倉で35軒を配達。その後、平滝の架橋工事現場へ。神戸の事故があって、ピリピリしていた。今日は労基署が来たようだ。ここで先ほどの百合居橋付近での“事故”の詳細について聞いた。昼前にすでに川の中で危険な状態になっていて、平滝の現場の人たちが救出を試みたが、より危険な状況になり、消防の出動を求めたそうだ。
 私はその後、さらに野々海の状況を見に上がった。除雪は完了していて、野々海池では余水吐付近では水面が出ていて、余水吐から勢いよく水が出ていた。
 夜は、ブログ記事の編集を再開し、遅くまでかかった。

27日(水) 昨夜が遅かったこともあり、朝、あまり調子がよくない。結局、10時から開催の「駅前複合施設」の竣工式典への出席から(これ、議員としての職務)。
 続いて、村が貸工場を建設する水工場のことで、サンタキザワの福原初社長に取材。
 この後、横倉で残っていた12軒の配達を行なったが、どうも体がだるい。完全に風邪のぶり返し。
 家で少し横になり、その後、若干のメモ作りをした後、夜はゆっくりめに過ごした。
 横倉での配達の後に直売所に立ち寄ったが、コシアブラも出ていた。



28日(木) 昨日午後の体のだるさは完全に風邪のぶり返し。今日は朝から結構の雨が降っていて、配達に出ると濡れることになるし、午後は議会なので、午前中は家でブログのアップなどの作業。
 午後の議会、傍聴は何度もしたことがあるが、議席に座るのは初めて。緊張し、議事進行についていくので精一杯。詳しいことは別の議会活動報告に書くことにする。
 夕刻からは議員主催の村長送別会。ひとまずは、こういうものにもきちんと出て、いずれ、いろいろな判断をしていきたいと思っている。

(29日は記載漏れ)

30日(土) 午前中、まず雪坪へ。10軒の配達の後、滝見線へ。古道のヒトリシズカを見ておきたかった。やはりヒトリシズカは山道にひっそりと、静かに咲いているのがいちばん似合っている。





 古道から滝見線に戻り、そのまま小滝へ。そして、月岡でも配達して、午前中の配達は終わり。
午後、スキー場頂上のカタクリの状況を確認しておきたくてスキー場へ。カタクリはまだ、面積にして、群生地の半分弱でしか咲いていないが、そのびっしり度はやはり村内最高。誰かもう一人いれば、花を傷めないように工夫しながら、花の中に寝そべり、その様子を撮ってみたいななどと思った。
 イワカガミも今季初めて、かなりの数、見ることができた。



 その後、スキー場頂上からさらに貝立山裏の水路かけ口、そして、山道に雪が見えなかったので、野々海方向へ。しかし、貝立と野々海の中間点を過ぎたあたりで雪につかまり、車の下の雪を取り除くのに20分ほどかかった。「ああ、またやっちゃった」という感じ。その後、No.284の関係で津南の「ママのおやつ」に取材へ、さらに白鳥で配達。


車を脱出させた跡の様子




白鳥で出会ったとてもきれいな八重桜

<4月11日〜20日について>
 紙幅に余裕が出たので、「配達日誌」を書かなかった4月11日〜20日の間について、少し書いておきたい。
 4月11日(月)には通常通り、「復興への歩み」No.282を発行した。ただその際、一つの注意をした。「復興への歩み」にはいつも、最後の頁に「奥付(おくづけ)」(文責者名、協賛金口座等)を書いているが、ここから私の名前、協賛金口座を外し、連絡先の電話番号のみを記すことにした。公職選挙法との関係での配慮である。
 私の名前が入っていると、違法事前運動文書として摘発されかねない。また、「復興への歩み」への協賛金を募ること自体は違法でもなんでもないが、選挙費用との関係を誤解されかねないので、それも休止した。

 配達活動は通常通りに行うようにしたが、困ったことが一つあった。出会った人に私からあまり気軽に声がかけられない。「個別訪問」、「投票依頼」の違法事前運動として摘発されかねないからだ。声をかけて下さった人たちには、事情を話してご理解いただいたが。
 そして、14、15日、さらに17、18日はさすがに選挙関係の実務が多くて、配達に時間を充てられなかった。このあたりのことは「村議補選への立候補・当選と私のこれからのあり方について」に書いたが。
 以下は、ブログでも紹介していない11〜20日の間の写真を貼り付けておきたい。


森の農家組合の人たちのスジ(籾)消毒作業。左から広瀬隆司さん、月岡英男さん(大家さん)、広瀬幸雄さん(私の選挙責任者)。午前9時すぎ、私が住むところの1階の作業所にて。朝陽がさしてきている。



 15日午後、役場2階の大会議室(議会開会時は議場になる)で立候補届出書類の事前審査が終わった時、窓の外を眺めて、「あっ、芽吹きが始まっている」と思った。左写真は役場の外に出てから撮ったもので、あまりうまく撮れていないが、記念に残しておきたい。

 16日(土)は秋山での配達。通行止めの秋山林道にも行き、雪渓が見られる小水(こみず)、ミズノサワへも。この日撮影したものは「復興への歩み」No.283に少し掲載したが、いい出会いのあった一日だった。帰路、国道405清水川原〜横手付近で撮影したスノーシェッド関連の工事の様子を1枚。



 雪消え直後から工事は行われている。新潟県の管轄地域だが、国道405の改良はゆっくりしたテンポでではあるが、進んでいる。あまり「太いパイプ」とは関係ないように思うが…。

 最後にブログでは紹介したかと思うが、15日夕に「トマトの国」で温泉入浴後に撮った1枚を掲載しておきたい。


 

配達日誌3月21日〜31日

21日(月) No.280の準備は別刷りの差し込みなども含めて昨夜のうちに出来ていたが、午前中は部屋の片づけなどをして、午後、秋山での配達へ。秋山では、「宝来さん、ご卒業おめでとう」という写真アルバムも配る。
 今日は天気が良くなるだろうと期待していたが、午後2時前に秋山に向かうと、秋山地域の手前、津南町反里口(そりぐち)あたりから小雪が舞い始めた。屋敷や上の原では地面にうっすらと新しい雪があるのを見た(下写真は午後4時少し前に上の原で撮影)。



 平年であればどうと言うこともないことだが、春が早く来た今年の場合、驚きである。上の原に続いて廻った和山では何人かの人と会話したが、「少し雪が舞ったが、ここは風が強いので積もらなかった」とのこと。
 屋敷である人と玄関先で出会うと、「この前のに書いてあったけれど、1〜2時間だったらやれるよ」と声をかけられた。「秋山のいろんなビューポイントを地元の人が1〜2時間案内できると、いいなあ」という話である。有り難い。もっといろんな人に声をかけてみようと思う。
 秋山での配達は計92軒で、午後6時20分頃に終了。春分の日が過ぎて、すっかり日が長くなってきている。秋山出発時は、車はスモールランプの点灯で充分な程度の明るさ。しかし、405を下るにしたがってどんどん暗くなる。反里口に下る直前の地点の気温表示板は「−1℃」。マイナスの気温表示を見るのは久しぶり。

22日(火) No.280は平滝集落の集まりでの「ひんご遺跡報告会」を4ページにわたって扱っているので、平滝集落での配達を優先。10時すぎから約2時間で一巡した。
 村内各所で田んぼの雪が消えつつあるが、平滝ではすでに乾き始めているのを見て驚いた。


手前の田んぼにはまだ雪が見えるが、むこうの田は乾いている

 平滝での配達が終わった後、清水河原スノーシェッドの近くのカタクリが早く咲く場所をチェック。昨年は4月4日に開花を撮影している。今日は蕾を1つ確認できた。この関係で、昼食後、長瀬のカタクリ街道、北野天満温泉の2ヶ所のカタクリ群生地も見に行った。北野天満温泉ではやはり1つ、蕾を確認できた。明日から気温が下がるとのことなので、来週初めにある程度開花するのではないかと思う。
 北野天満温泉のカタクリをチェックした後、明日、「お米のふるさと便り」を編集しなければならないので、青倉の西山田の棚田のチェックに。
 先週のはじめに道割り作業が行われていたので、軽トラで上がれるかと思って行ったが、入り口がブルで塞がれていて、歩いて登ることに。
 結果としては、歩いて登ってよかった。むら暮らし10年目にして初めて見るような素晴らしい景色に出会えた。明日、「お米のふるさと便り」で写真アルバムを編む。

23日(水) 秋山、平滝と廻ったので、今日は協賛者宅を一巡しようと、8時すぎに出発して、中条、森、東部、西部、横倉とグイグイ廻った。
 いろんな集落で歳の高い人が歩く姿を見かけた。花を手に、お墓参りに向かう人たち。今日はお彼岸明けの日なのだ。下写真は雪坪集落で、撮影時間は9時きっかり。



 配達途中で、長瀬、北野天満温泉、清水河原スノーシェッド付近の3ポイントでカタクリをチェック。清水河原で開花を撮影できた。昨日確認した蕾は蕾のまま。開花を確認できたものは、すでに昨日開花していたが、見えにくい場所でチェック漏れだったもののようだ。
 昼過ぎまでに92軒を配達。
 午後はカタクリのブログ記事と「お米のふるさと便り」の編集。昨日の西山田の写真は「西山田の棚田の小さな旅」というタイトルのアルバムにした。お米は25日発送なので、26日頃にブログで公開しようと思う。
 編集に集中していて、気づいたら午後6時。慌てて温泉に出かけたが、外は雪模様。

24日(木) 午前中、青倉と白鳥で91軒を配達。今日も出発が早く、91軒の配達は10時半に完了。白鳥での配達中に雪がけっこう激しくなってきた。でも、積もらない。
 雪の中でも、カタクリはけなげに花を咲かせていた。



 日中、昨年春の秋山郷の写真データの引っ張り出し作業。意外と、結構いいものを撮っていて、自分で驚いた。
夕刻が近づく中でもう一度、配達へ。27軒で48部。
 平滝のフランセーズ悠さかえに行った時、箕作〜平滝間の架橋工事を行なう建設会社「角藤」の現場事務所が建っていて、現場の人が二人おられることに気づいた。現場事務所は昨日設置されたそうだ。工事日程の概略を聞いた。4月早々に400tのクレーンが入る。4月頭から目を離せない。

25日(金) 朝、起きてみると、窓から見える隣りの家の屋根に雪がかなりある。驚きだ。たしかに 昨夜遅く、屋根から雪が落ちる時のような音がしたので変だなと思っていたが。道路除雪も出た。
 雪のせいではないが、今日はほぼ室内作業。春の秋山郷の観光案内パンフの制作の試み。今日はひとまず4頁分。
その合間に、中条川の導流堤の現場事務所(フクザワコーポレーション)と平滝の「角藤」の現場事務所を訪問。導流堤の方は、雪で作業中止とのことで、代理人さんに現場を案内していただいた。木が伐採され、白山神社の社が村道から見えるようになった。
 「角藤」さんの事務所では、箕作側から橋を送り出していく、かなり特殊な工法について、図面で説明してもらった。4月頭から作業が始まった際の写真撮影についての心得についてもお聞きした。
 今日はあまり写真を撮っていない。ブログに「時期はずれの『大雪』?!」と題して掲載した写真を1枚。午前10時、出かける時に撮った私の軽トラの様子。



26日(土) 昨日の雪から一転して朝から快晴。
 8時半すぎに配達に出かけた。泉平、月岡、大久保、長瀬などで、午前中に105軒。あまりにいい天気で、頻繁に写真撮影。
午後は荷物発送、ブログ記事の作成、洗濯など。
 ブログに掲載したものだが、今日撮った中でいちばん気に入っているものを1枚。東部パイロットで撮影した。関田山脈の斑尾方面を望んだものだが、奥には北アルプスも見えている。



27日(日) 今日は午前8時半から森集落の区総会。11時までに終了。
 昨夜、プリンターのエラー表示。「廃トナーボトル満杯」のお知らせ。印刷する時に、トナー(インクに相当するもの)の滓が出る。それを溜めるボトルが一杯になったということで、ボトルを交換しないと印刷ができない。日曜日でメンテナンス会社との連絡もとれず、今日は配達中止。
 カタクリの開花状況を見に、長瀬、北野、平滝に行ったり、中子の桜の様子を見に行ったり。さらに今日で営業が繰り上げ終業になったスキー場の様子も見に行った。
 もうスキー場内の村道も完全に出ている中で、名残りスキーを楽しむ人の様子を撮った。今年のスキー場係はすごい執念で頑張ったと思う。



28日(月) 朝一番でメンテナンス会社と連絡がとれ、廃トナーボトル交換を手配。
 満杯になる直前に辛うじて印刷できた50部を持って、8時すぎに配達に出かけた。配達途上で、飯山線中条川橋梁で行われている工事の現場へ。今日は、工事は行われていなかったが、様子を見ると、どうも橋梁のすぐ下流にえん堤のようなものを設ける工事のようだ。いわゆる「谷」という地区を抜けていくが、普段の春〜秋は草が繁って誰も近づかない場所。工事をきっかけに草刈り等の整備を行なえば、なかなかのスポットになるところでもあると思った。下写真は工事現場に向かう途中の地点で、真ん中やや上に国道117が走っていて、滝の上のところを飯山線が走る。



 北野天満温泉ではカタクリの開花を確認。さらに3〜5分咲きの梅まで見ることができた。
午前中にメンテナンス会社が来てくれていて、印刷をかけると同時に、カタクリなどについてのブログ記事を編集し、アップ。
その後、北野、中野、極野の配達へ。その後、夕陽を求めて小1時間ドライブ。
今日は一日、よく動いた。

29日(火) 朝は8時半頃にスタート。気温は朝から上がっていたが、風がやや強く、冷たく感じた。しかし、そんな感じも10時すぎ頃までだったかと思う。
 白鳥で未配達だった29軒を廻った後、森林組合のチップ製造所、明石へ。明石では「私もひんご遺跡の発掘作業に出ていた」という人に出会い、ちょうど「ひんご遺跡報告会」の記事を掲載しているNo.280を手渡し。ご近所にIターン者で、やはり遺跡発掘作業に出ておられた人の家を訪ねた。
 その後、箕作、横倉を廻った後、カタクリ街道へ。ついに2輪の開花を確認。詳しくはブログに書いたが、斜面を登り、腹這いになって、いい感じのものが撮れた。
 その後、坪野、天代を廻ったが、ここは福寿草の群生が素晴らしいところがある。坪野のものはなかなか写真が撮りにくいが、こんな感じ。昔の分教場跡のところだ。天代のものはブログにアップした。



 この後、「今日はカタクリ街道のものが撮れたから、北野天満温泉はパスしようか」と一度は思ったが、やはり行くことにしてよかった。前日は2輪ほどしか開花が見られなかったものが、20輪以上が開花。
 公園内を散歩しておられる人に声をかけると、木島平村から来られたとのこと。「カタクリはご覧になりましたか?」と尋ね、お勧めすると、見に行かれたようだった。観光を盛んにするポイントは気軽な声かけだと思う。
その後も東部で配達を続け、今日は135軒。残すところ、58軒となった。

 そんな次第で今日もよく動いて終わったが、今日で66歳に。「66」という数字はピンと来ない。温泉で出会った知人から、「何歳になった?」と聞かれ、「6」と答えると、「56歳?」と言われ、「いや、いや、66ですよ」と返事。「えっ、66歳かい。若いな。オレが66歳になったとき、そんなフットワークで動けるかな」との反応。この言葉は今日の最高の誕生日プレゼント。
「復興への歩み」を10年続けると宣言しているので、あと5年。いまの調子ではいかないだろうが、なんとか踏ん張っていきたい。

30日(水) 66歳になった翌日の今日。ずいぶんとやんちゃをした。
 朝方は種々の実務作業をして、11時近くから外で動いたが、まず一番に出かけたのは志久見街道の小峠。雪はもうほとんどない。イワウチワの開花を撮りたかった。結果から言えば、空振り。まだ開花していない。陽当たりのいい崖下では開花しているのではないかと思い、木の枝や低木の根っ子などを掴みながら、千曲川に面した崖を下ってみたが…。
 その後、小滝で12軒の配達をした後、「まさか咲いていないだろうが、雪消えが早いので、もしかしたら」と思い、ミズバショウの群生地へ。群生地から昨年よりもやや遠い地点で車を降り、雪道を30分ほど歩いた。群生地の下の耕作放棄地にはまだ4〜50cmほどの雪があった。



 しかし、雪の中を上っていくと、なんと開花し始めていた。一昨年と比べると1ヶ月強早い。
 感動だ。
 こんな開花初期のものばかりが群生している様子を見るのは初めて。まだ「きれいだなあ」と言うには早すぎるが、これはこれでいいものだ。



 車に戻ったのは1時間10分ほど後。復路は下りのせいもあって早かった。
 でも、疲れた。小峠での奮闘もあり、腕、脚の筋肉に張りを感じた。
 2時すぎに家に戻り、写真データを取り出し、記録を作成したりして、今日は終わりにした。温泉が心地よかった。
 夕刻から小雨。8時すぎからは時折、強風も。

31日(木) 早くに目覚め、早朝から野田沢、程久保で配達。午前7時すぎ、程久保の滝沢総一郎さんのアスパラ畑の様子を見に行った。畑の大部分でもう雪が消えている(下写真)。昨年は雪が消えたのがたしか4月末だった。



 アスパラが芽を出すのも早まるのではないかと思われるが、あまり早く出ると、霜がこわいという。ここ数日、村には霜注意報が出ているし、今朝は氷が張った。自然とはなかなかやっかいなものだと思うし、農業の難しさを感じる。
この後、秋山には21日の配達以降、1週間以上行っていないので、秋山へ。日出山線でも行けるだろうとは思ったが、今朝は道路の凍結が怖いので、405で行った。
 秋山もすっかり雪がない。「復興への歩み」No.279で「スイスのようだ」と紹介した不動滝もすっかり様子が変わっていた。



 下におりてから北野天満温泉に行き、カタクリがたくさん咲いているのに驚いた。
 その後、原向でNo.280最後の配達。
 いよいよ4月だ。
 

配達日誌3月16日〜20日

16日(水) 今朝は予報通り、随分と冷え込んだ。朝、外に出ると、氷が張っていた。



 一昨日、昨日と雪が降り、冬に戻ったような感もなくはないが、今朝の冷え込みは全国的に晴れの天気での放射冷却とのこと。その後、気温は上がり、午後、泉平の配達に廻ったとき、集落のいちばん山に近いお家でも10℃あった。
 午前中は「ひんご遺跡報告会」のレポートなどを書いて室内作業。配達は午後からで泉平、森などで67軒。もっと廻りたかったが、以下の事情で配達を途中で切り上げた。

 森の「谷」で交通整理の警備員の人に出会い、何なのか尋ねると、「飯山線の中条川橋梁の修理が行われているので」というお答え。それで中条川橋梁の様子を見に栄大橋へ。工事の様子は窺(うかが)えなかった。だが、飯山線SL運行のビューポイントの関係で、栄大橋が「鳥甲山と飯山線がワンセットで撮影できる」と紹介されていることを今朝知ったので、そういうアングルの写真をついでに撮ろうとした。飯山線の列車を大きめに写すと、鳥甲山は写真に入ってこない。だから平素は「鳥甲山と飯山線がワンセット」という写真は撮っていない。
 この撮影中、若い人がカメラを持って来られたので声をかけてみた。岡山県から来られたという。「下り列車を撮影した後、上り列車を追って上境まで行きたい。間に合うでしょうか?」とのこと。旧国道をご存じなかったので、急遽、道案内をすることにした。「撮り鉄」の人が定番としている矢垂大橋上からではなく、上桑名川〜上境の間の鳴沢踏切付近で撮影された(下写真)。



 この地点での撮影の前後に話を伺うと、岡山大学の学生さんで飯山線には複数回来られているそうだ。「飯山線と只見線が大好きです。『おいこっと』を走らせたのは正解ですね。こんなきれいな路線、活かさないのはもったいない」。
こういう案内をして何か実利を得られるわけではないが、無駄ではなかったと思っている。

17日(木) 昨日の配達軒数が少なかったのと、明日18日は秋山小の卒業式の取材に行くので、「今日は頑張らなきゃ」と思い、東部、横倉、平滝・白鳥などで計177軒を廻った。
 快晴で気温はグングン上がり、気温表示板で見た最高気温は16℃。ジャンパーはもちろんのこと、セーターも脱ぎ、車の窓を開けての配達だった。
 177軒廻るというのは相当にハイピッチだが、それでも配達に廻る間にかなり多くの写真を撮った。「春そのもの」という景色が随所に見られたからだ。撮影しながら、「今日は帰ったら、写真を整理・編集してブログにアップしよう」と思っていたが、さすがに177軒廻ると、その体力は残っていなかった。2枚だけ、載せておきたい。





 原向集落の堀切・登渡にある「開田記念碑」の桜の木。つぼみはかなり大きく、赤くなっている。今年は栄村でも桜が相当早く咲くのではないだろうか。
 
 昼、用件があって津南に行った際、昼食に「味郷」の立ち寄ると、天地の斉藤克己さんらが食事中。「味郷」に置かれている新聞は1月から、スポーツ紙から読売新聞に変わっているが、先日、栄村を訪れた読売の編集委員の記事がちょうど掲載される日。すぐに新聞を見て記事を発見。克己さんに紹介した。とても喜ばれ、一安心。

18日(金) 昨夜は珍しく目覚ましをセットし、今朝は4時半(目覚ましが鳴る前)に起床。できれば「朝陽に照らされる鳥甲山」を撮りたかったのと、9時20分開始の秋山小卒業式の前にかなりの軒数での配達を終えたかったので、5時半より前に自宅をスタート。
 宝来さんのご卒業を祝福するかのように午前中は晴天。今日の日の出は午前5時50分すぎで、それには間に合わなかったが、405が小赤沢に入った直後の地点からの鳥甲山は朝陽をうけて白く輝き、きれいだった。



 卒業式のことは「復興への歩み」No.280に書くつもりだし、また、帰宅してすぐに「宝来さん、ご卒業おめでとう」というブログ記事も出したので、ここでは帰路のことを少し記しておきたい。
 正午に秋山小玄関前での宝来さんの見送りの様子を撮影した後、小赤沢で42軒の配達をし、さらに五宝木の様子を見たうえで国道405を下った。運転しながら、ずっとせつない気持ちがこみ上げてきて、涙をおさえるのに苦労した。宝来さんのご卒業をみんなが心からお祝いした後に、なぜか「閉校式」という哀しい式典が行われたからだ。秋山の人たちは昨秋11月7日にみんなが秋山小に集まり、「秋山小メモリアルデー」を行なっている。人びとの思いがいっぱい詰まったものだった。「なぜ、お祝いの日に、哀しい式をやるの?」、その思いが運転中に再びこみあげてきて、本当にせつなかった。私が秋山に本格的に通うようになったのは昨年4月からのことで、新参者として、秋山小の閉校問題について踏み込んだことは書かないできた。でも、もう思いは抑えきれない。秋山、そして栄村のこれからを考える時、秋山小問題を正面から議論しなければならないと思う。けっして遅すぎるということはないと思う。

19日(土) 今日は雪ん子まつりだが、朝から曇天。
 午前中、いくつかの取材。その後、月岡の山に上がる道に行ってみたが、先日の雪もあって、途中で「これ以上進むのは危険」と判断し、引き返した。
 自宅で若干のメモ書き、データ整理など行ったうえで、午後、箕作と月岡、大久保の配達。計63軒。長瀬の配達が明日に残った。
夕刻5時半頃に雪ん子まつりの会場に行ったが、あいにくの小雨。それでも、かなりの人出だった。今日の取材の主眼は村内告知放送などでえらく宣伝されている「レゲエシンガーFio(フィオ)ライブ」というものがどんな雰囲気なのかを観察すること。昨年あたりから雪ん子まつりの客層が若者中心に変わりつつあるように思われるが、そのライブが若者によってかなり盛り上がるのかなと思ったのだ。だが、結果はさほどのことではなかった。「Fioって知ってる?」と若い人に尋ねても、「知らない」という返答ばかり。そんな中、彼女は半袖の衣装で元気に歌っていた(下写真)。長野県松本市の出身だとのこと。関係者によればご本人から出演の申し出があったそう。シンガーといわれる人たちが本格的に売れるようになるまで、どれほどの苦労があるのかを垣間見た感じがした。



 また、このミニライブの際に、ミキシング(音の調整)を担当する人たちの姿が目に入った。ずっと座っての作業だが、下は雪。大変なご苦労だなと思う。



 まつりのフィナーレを飾る打ち上げ花火、ある人の知恵を借用して、千曲川の対岸から撮りたいと思ったが、靄(もや)がかかっていて無理。ところが、自宅の窓からバッチリ撮れた。写真は「復興への歩み」に掲載する。

20日(日) 朝食を終えた後、午前8時前から昼の1時半頃まで、ずっとPCの前に座りっ放しで「復興への歩み」No.280の執筆・編集作業。自分でも信じられないくらいの集中力でいっきに進められた。
 その後、2時すぎから森の開田の道路状況を見に上がったのに続き、長瀬でNo.279の最後の配達。出来上がったNo.280も一緒に配ろうかとも思ったが、21日発行なので、No.279だけにとどめた。
 今日も小雨模様で、気温は昨日よりも低い。今年は春が早くやって来たとはいえ、まだ当面、半月くらいはストーブをはなすわけにはいかない。


森の開田農道の終点・旧村営グラウンド付近の残雪の様子
残雪の高さは私の太腿のあたり。この雪はなかなか融けにくいのではないだろうか。

配達日誌2月26日〜3月15日

26日(金) 今日は一日、No.278の編集。21〜25日は結局バタバタと過ごし、今日の編集となった。
 ただし、昨日から村を訪れている東京の大学院生を9時半すぎ、月岡の樋口久直さん・順子さんご夫婦のお宅に案内。さらに、昼時に「一緒に昼食を」というお誘いをいただき、再び、樋口さん宅へ。和久さんご夫婦とも一緒。牛舎で会う和久さんと、自宅で食事をする和久さんとは随分雰囲気が違って印象的だった。
 みんなで食事するところを1枚、写真に撮りたいなと思っていたが、食べるのと話すのに忙しくて、撮影チャンスを失ってしまった。今日は結局、1枚の写真も撮らない一日となった。
 
27日(土) 今日も大学院生を3軒の家に案内しながら、No.278の配達を開始。計52部で、あまり進まなかった。
 夕刻は野田沢の庭先キャンドル祭りの撮影。約1時間半、シャッターを切りながら、歩き回った。昨年に比べれば、はらかに暖かだったが、素手で撮影していると、手は次第に冷たくなった。夜は冬である。



 上写真は、大学院生を案内した3軒のうちの1軒、笹原の関沢義平さん宅で、ねこつぐらの藁を叩く作業場がある昔の牛舎にキミ子さんが案内して下さった後、キミ子さんと院生が談笑しながら歩く姿。むらの文化はこういう機会をとおしても伝承される。そういう機会を創ることに少しでも役立つことができれば嬉しいなと思っている。

28日(日) 今日は秋山での配達。秋山への道、秋山の中の道、いずれもほとんどが乾いている。
 今日も大学院生を案内しながらの配達で軒数は少ない。秋山で48部。森に戻って来てから27部。
 屋敷集落の山田知周さんのお家では犬を飼っておられる。「モモ」という名のメス犬。配達に行くと、これまで吠えまくられて困っていた。ところが、1月31日にお茶のみにお邪魔させていただいた後、2月8日、20日、そして今日の3回、ほとんど吠えられることがない。今日、家の前に出ておられた知周さんとも話したが、「家に入っていい人」と認知されたということのようだ。なかなか面白いことだと思う。



 上の原集落〜和山集落間で、大きなリュックを背負いながら道を歩いてくる若者にまず一人、続いてまた一人と出会い、その次に2人、さらに3人と出会った。そこで車を停めて窓を開け、「どこから?」と尋ねると、「志賀高原から入って岩菅山に登り、いま、切明で温泉に入ってきました。慶応のワンダーフォーゲル部です」とのこと。志賀高原を出発したのは一昨日、昨夜は笠法師山の近くでのテント泊だったそうだ。「疲れました」と言っていたが、まだ体力は残っているようだ。列のいちばん最後に女子学生がいたことにさらに驚いた。
 この季節の岩菅山に登れるのは今冬の雪の少なさゆえかもしれないが、秋山郷の観光の可能性の無限性をまた学んだという感じだ。
 
29日(月) 朝、大学院生を森宮野原駅に送り、その院生のお世話(宿泊等)をして下さった青倉の島田きみ子さんにお礼に。急なことできみ子さんにはいろいろとご迷惑をおかけしたことと思うが、民家に泊めていただけたことで院生が得たものは大きかったのではないかと思う。感謝!である。院生が指導を受ける駒澤大学文学部地理学科の高橋健太郎先生は震災前からのご縁だが、震災から間もない2011年の6月を含めて、この5年間ずっと学生たちを連れて栄村に来て下さっている。こういうつながりは大事にしたいものだ。
 午前中、青倉、白鳥、平滝などで58軒。午前中から降っていた雨は、昼前、泉平に上がった頃からみぞれ、あるいは雪らしきものに変わった。昼食を箕作でとっている間に雪に変わった。べちょべちょの湿雪だ。
 相当に疲れていて、午後は一休みしたいと思ったが、印刷・折りなどをしたりして、結局、休むという具合にならなかった。
 

3月1日
(月) 今冬最強の寒波が下りてきているという。北海道は大変なことになっているようだが、ものすごい低気圧が発達するというのは、単に強力な寒波が下りてきているというだけでなく、南からの強い暖気がぶつかっているからだ。その暖気が曲者だと思う。やはり赤道あたりの海水温の上昇が異常な状態になっているのだと思う。地球の気候変動が深刻な状態になっているのだと思う。
 午前中は主に東部地区を廻った。計63軒。
 午後は、2時24分着の飯山線で某新聞社の本社編集委員を出迎え。5日〜1週間滞在されるそうだ。まず、東部〜西部〜豊栄〜北信をざっと車で一周して案内した。全国いろんな支局で活躍されてきた人のようだが、栄村に実際に来るまでは「山村にひっそりと人びとが暮らしている」というイメージを抱いておられたらしいが、ひとまず廻ったところで、「ずいぶんと豊かな村で、人びとはいろんなことに取り組んでおられるんですね」という感想をもらされた。まだよくわからないが、なにか久々に「“外の目”から見た栄村」というものを感じさせられたように思った。記者氏が栄村滞在の結果としてもたれる観察結果は私たちにも参考になるだろうと思う。

11時頃に北野で出会った車の積雪


大庭光一氏と立ち話する記者氏(左)

2日(水) 記者氏は「なにか作業を手伝わせてもらいながら、村の人が栄村に愛着をもつのは何故かを知りたい」とのこと。もともとのご希望は「雪かき」だったが、そんなに雪もないので、とりあえず斉藤克己・勝美さん宅に案内。昼までは一緒におしゃべり。
午後は、記者氏を斎藤さん宅に残し、私は配達へ。月岡を廻っていた午後1時半頃、また雪が降ってきたが間もなくやみ、今回の降雪はほぼ終わったようだ。
 大久保、月岡、横倉、森などで計136軒を廻り、累計387部。人の案内でなかなか配達が思い通りに進まなかったが、なんとか確保すべき配達ペースを回復できてきたように思う。
 「おひさまケチャップ」に津南町の「喰い処味郷」から注文が入ったとのことなので、私自身の夕食を兼ねてケチャップを届けに行った。主たる用途は自慢のトンカツのソースを「おひさまケチャップ」を主体として作るというもの。先日、一度、そのソースでトンカツを食べて「これは行ける!」と思ったが、折角なので今夜もう一度注文し、写真を撮った。



 今回は250gの「味郷とんかつ」ではなく、130gの「とんかつ定食」。ソースは一般のとんかつソースの濃い茶色ではなく、ケチャップ色が感じられるもの。さっぱりとしていて美味しい。是非、お試しください。

3日(木) 記者氏はえのき農家の大庭光一(てるかず)宅へ。送り届けた後、私は配達等へ。昼に様子を見に行くと、「お手伝いできたと思います。奥さまから筋がいいと言っていただきました」とのこと。午後も、記者氏を大庭さん宅に残し、再び配達へ。夕刻に迎え、旅館まで送った。午後は光一さんがLEDの配線工事をされる際、荷物の移動を手伝ったそうだ。
 午前中、配達はわずかで、白鳥から東大滝を経て、明石(あかいし)に行った。狙いは2つ。白鳥大橋を通過した時、No.278で紹介した橋脚の鉄筋調査の作業は懸崖(けんがい)側ではなく、千曲川側で行われていた。その様子は明石からでないと見えない(作業の様子は明石からバッチリ撮影できた)。もうひとつ、箕作〜明石間のバイパス建設の明石での橋台建設は除雪作業が終わり、積雪前に打ち込まれた杭を掘り出す作業に入っている模様。その様子を見ておきたかった。
10時15分現在で国道117の平滝の気温表示板は4℃を示していたが、明石の橋台建設現場は風が強く、体感温度は0℃ないし氷点下。手がかじかむ中で撮った写真を1枚。



 このバイパスはもともと、栄村側の強い要望であると同時に、明石の人たちの強い要望であったはずだ。ただし、今回の建設は栄村の震災復興の事業として着手された経緯があり、明石の人たちがどう受け止められているかを聞いておきたかった。たまたま外に出ておられた人に声をかけて話を聞かせてもらった。「40年来の強い願いで、実現されて喜んでいる」とのこと。話してくださった人は66歳、小中学校は栄村の学校に通っておられた。同級生には箕作へ嫁に行った人もおられるという。
 この橋・道路が開通すれば明石と箕作・栄村の往き来は再び活発なものになるだろう。今後、明石の人たちへの取材をさらに重ねたい。
 昼前、家に立ち寄った時に、フクザワコーポレーションの車が「トマトの国」への道を下ってくるのが目に入った。導流堤の工事準備が始まったのだと直感し、現場に行くと除雪された跡があった。
 午後、箕作、泉平、小滝などを廻り、今日は計88部。

4日(金) 今日は天気がよさそうで、日曜日は天気が崩れるというので、今日を秋山行きにした。
 記者氏は、「今日は配達に同行して、村の様子をいろいろ見たい」とのことで秋山に同行。
 10時半頃に小赤沢ゾーンに入り、鳥甲山の定点撮影場所でまず1枚撮った後、「11時までに撮影」を原則としている天池近辺からの鳥甲連峰の撮影のため、まっすぐ上の原へ。28日には車で入れた天池横の道路は29日〜2日の雪で入れなくなっていた。20分間ほど、雪上を歩き、何枚もの写真を撮った。その後、上の原集落14軒の配達。その後、小赤沢集落での配達に向かう予定だったが、屋敷集落の様子を記者氏に見せるために屋敷をぐるっと一周することにした(屋敷の配達は28日に済んでいる)。そして、みずと屋食堂前の坂道を上って行くと、林道に向かう道が除雪されていた。「ひょっとして林道までは道が開いたのか」と思い、車で上がっていくと、林道も開いている。



 「まあ、途中までしか開いていないだろう。その時はターンして戻ればいいや」と思って進むと、結局、切明まで出られた。貴重な風景写真が撮れているので、それは「日誌」とは別の形で公表したい。なお、改めて断っておくが、こういう行動はあくまでも取材のための自己責任行動であり、一般に真似されることがないようにお願いする。
配達はNo.278は配達したもののNo.277が未配達だった切明・和山を廻ることも含めて、秋山で62軒。下ってからの森での配達を含めると、71軒。
 秋山への405はほとんどのところが乾いており、雪や石が落ちているところも少なくて、走りやすい状態だったこともあるが、同行者がいると、話ながらの運転で、あっという間に秋山に着いた。注意散漫になってはいけないが、単独行にはない良さもあるようだ。
 帰路、中子に立ち寄った。「農家民宿れすとらん ひがし」を経営される山本光一(こういち)さんのお父さん・光夫さんは、桜の木に害を与える鳥を追い払うために爆音装置をセットされている。ガスを充満させ、それが定期的にプラグから出る火花で「爆発」し、大きな音を立てる装置(下写真)。前回訪ねた時に体験済みだったが、実際に爆発音が出るとやはりびっくりする。



 夕刻、森の五宝木住宅で山田政治・せきさん宅に配達に行き、久々にいろんなお話を伺った。1つは村営牧場の話。いわゆる鳥甲牧場とは別のもの。これまで詳しいことを聞いたことがなかった。おそらく、村民でも70歳以上の人でないと、ほとんどご存じないのではないだろうか。もう少し詳しく話を聞いて、一度、記事にしたいと思う。
もう1つは、山菜など五宝木の豊かな恵みをどう継承していくかという問題。政治さん、せきさんとある程度打ち合わせできたが、さらに話を詰めて、今春5月、五宝木の恵みを継承するプログラムをスタートさせたいと思っている。

5日(土) 配達を休みにして、午前中は若干のPC作業などをしたうえで、十日町の接骨院へ。極端に調子が悪いということはないが、腰の具合の調整。
 帰路、土日は営業している中子の「ひがし」さんに昼食を兼ねて立ち寄る。「ひがし」さんを紹介したNo.277から配達対象に加えた。長瀬から川を渡って上加用(かみかよう)から冬も開いている坂道を上がるとすぐに着くので、配達はさほど大変ではない。「ひがし」さんの近くに住む新規就農者にも配達することにした。たしかに行政区分は津南町だが、栄村の仲間のような存在だと思っている。
 「ひがし」さんの今日のおすすめは「デミグラスソース添えのハンバーグ」。ハンバーグはしっかり手作りされていて、この近辺のお店ではなかなか食べられない一品。十日町市の家族連れがちょうど食事を終えられたところで、写真を撮らせていただいた。



 この後、「日出山線はどうなっているだろうか」と思い、中子から加用に下り、上日出山まで行った。
 上日出山までは、津南町が冬期間、道路除雪を行なっているが、その先は閉鎖。上日出山までは道路にまったく雪がないだけでなく、山川の法面にもまったくといっていいほど、雪がない。驚いたのは、上日出山の先の冬期閉鎖区間の始まり地点に「除雪作業中 栄村」の看板が立てられ、栄村のブルとロータリーが停めてあったこと。たしかにこの先は栄村の秋山に通じるための道だが、春の道割りは津南町地籍のところでありながら、栄村の仕事になっているようだ。道割りされるところには少なくとも50cmは超える積雪があった。



 夕刻は、「今夜は天地の斉藤克己さん宅に民泊させていただく」という記者氏を送って天地へ。結局、11時半すぎまで一緒に喋り、真っ暗の夜道を下って帰宅。

6日(日) 今日は午後が森集落第1常会の総会なので、午前中、家でブログ記事などの編集やアップ作業を行ない、2時前に森公民館へ。雪がないので短靴で出かけた。総会は1時間ほど。その後は懇親会で、午後6時すぎまで。
 常会総会・懇親会は昨年に続き2度目だが、むらの暮らしにとって大事な場である。

7日(月) 午前中の大部分は原稿書きやメモの作成で、11時半頃から配達開始。昼食をはさんで、横倉、平滝、白鳥で計104軒。
好天というのではなく、なんとなくどんよりした空模様。だから「ポカポカ陽気」というのではないのだが、気温はこの時期としては高い。田んぼの法面の大半から雪が消え、林・山にも土が見える部分がいっきに広がって、景色が一変した。ここ数日、いい天気が続き、雪消えが進んでいたが、今日はなにか大きな変わり目という感じがした。昨日、常会の総会に短靴で出かけた延長線上で短靴で配達に廻ったが、基本的に問題なし。
 法面を見ると、オオイヌフグリが花を咲かせ始めている。もう完全に春だ。


オオイヌフグリ


ヒメオドリコソウ

 平滝でお茶のみに立ち寄ったお宅で、ひんご遺跡の発掘作業にまつわるお話をいろいろとお聞きした。遺跡から発掘されたものの説明は専門家の手に委ねるとして、縄文時代の遺跡の発掘が村と村人にどういう変化を生み出しているのかについては、作業に携わった村民の方々からお話をお聞きして、1つの記事にまとめる必要があるなと思った。
 夕刻近くに貝廻坂を上がっていくと、雪をかぶった田んぼから水蒸気が上がるのがはっきり確認できた。特に野田沢近くの県道から妹木方向を眺めた景色は夕陽もあって最高の景色。何枚も写真を撮った。できれば、「復興への歩み」で紹介したい。

8日(火) 車道は言うに及ばず、各家の玄関に通じる道にもまったく雪がない。今日も短靴。
 最近、夕食を終えると、印刷や折り作業はできるが、PCにむかってモノを書くような作業をする気力が出て来ない。「まあ、無理もないことか」と思う。そこで、モノを書くような仕事は一日のはじめにして、それから配達に出るという方式もいいのではないかと考え、今日は午前中、家で仕事をし、午後に配達に出かけた。東部地区で108軒。
 配達に向かう途中、直売所に立ち寄ったが、樋口松子さんが出荷されている茎付きのタラの芽が人気らしい。“ひと工夫”が大事だなと思う。
 午後2時半頃から小雨が降り始め、夕刻に近づくにつれて本降りに。
 志久見での配達時、桑原健さん宅の玄関になにか貼り紙があることに気づいた。お体の調子が悪いということで長野の息子さん宅に行かれてからもう3ケ月以上が経つ。玄関まで行って貼り紙を見ると、7日に亡くなられたという訃報だった。ご冥福をお祈りする。
 昨日のオオイヌフグリ、ヒメオドリコソウに続き、今日は中野集落でヒマラヤユキノシタが花を咲かせているのに出会った。明日からは気温が下がるというが、この先、いろんな花の開花期が繰り上がってくるのだろうか。季節感がおかしくなりそうだ。



9日(水) 天気予報どおりだが、久しぶりの降雪。その中、原向、程久保、野田沢、青倉などで47軒を廻り、No.278の配達を完了。今号の前半は大学院生との付き合い、後半は新聞記者氏との付き合いがあって、やや大変であったが、なんとか9日中に完了出来て正直なところホッとした。
 降雪はあったものの配達は短靴で大丈夫だった。しかし、午後2時すぎに配達を終わってから、家の出入りが短靴では具合悪く、4日ぶりに長靴を履いた。
 今日はそんな風に久しぶりの降雪だったが、冬期は閉鎖されている道が村内の各所で早くも開けられていた。除雪した上で当面は「通行禁止」とされているところもあるが、いくつか記録にとどめておきたい。1つは原向集落の堀切・登渡地区と長瀬新田地区を結ぶ田んぼの中の道。農作業の時期になると、この道があるとないとでは大違い。もう1つは同じく、原向で長瀬新田付近から天代坂にぬける広い道。もう完全に通行できる状態だ。
 青倉と横倉の間の旧国道(四ッ廻りに通じる道路)は「通行禁止」の看板が立っているが、もう除雪作業は終わったようだ。


堀切・登渡〜長瀬新田間


長瀬新田〜天代坂間

10日(木) 今日も少し雪が降るかなと思ったが、夜になってからチラついた程度。私自身は昨日よりも過ごしやすく感じたが、「いや、今日のほうが寒い」という人もおられた。まあ、外を歩き廻っているのと、家の中で仕事している場合とでの違いかもしれない。
 ある人をお訪ねしたら、「数日前にキャベツの種を播いて、もう芽が出ています」とのこと。暖かくした室内に置かれているのを見せていただいた。トマト、キュウリ、ナス、カボチャなどの種まきもされたとのこと。この後仮植ポットに移し、簡易なハウスでさらに育て、5月に畑に植えられるそうだ。今年の雪消えが早いから特別にやられているということではなく、もう3年ほどやっておられるとのこと。ただし、昨年までと今年とで1つ、大きな違いがある。今年はこういう早い時期の播種で6月頃には収穫できる野菜が直売所に並ぶだろうということ。いい話だ。
 直売所に立ち寄ると、店番の女しょから、「凍みだいこんが入りましたよ」と声をかけていただいた。秋山の福原年子さんが作られたもの。こういう凍みだいこん、私は初めて。秋山ならではのものなのかなと思う。袋に入れられているカードも素敵。袋を手にとってみると、「麩」の袋のような軽さ。煮物にいいそうだ。



11日(金) No.279の編集・印刷が今日の午前中までずれ込み、配達は午後から。
 今日は東日本大震災から満5年。私はマスコミの「震災〇周年」という騒ぎは嫌いだが、満5年という1つの節目にもかかわらず、どうも民放などは震災関係の番組はかなり減ったようだ。震災から時間が経過すればするほど、本当の問題の所在はテレビなどの「絵」にはなりにくいものになってきていることも1つの要因かとも思う。
 配達の途中で鳥甲牧場に行ってみた。まだ通行止めだが、いろいろと状況を見ておきたいため。雪は少ない。しかし、午後3時20分頃、猛烈に雪が降ってきた。そのため五宝木方面の状況は見ないで戻ってきたが、下におりて尋ねると、下ではまったく雪は降っていなかった。標高の差による気象状況の違いを改めて実感した。



12日(土) 「復興への歩み」No.275(1月21日付)で「スカイランタンバスツアー」のことを書いて以来、3月12〜13日はそれへの密着取材を予定していたが、昨日の段階で森集落(イニシアチブをとったのは森商工振興会)の「森じゅうに灯りをともす」という試みが非常に大きな意味をもっていることが明確になり、予定を全面変更して、朝8時半から準備作業、点灯、打ち上げ会までの全過程に密着し、膨大な写真を撮った。
 森商工振興会の斎藤龍男さんの頭の中には少し早い時期から構想があったようだが、実施への最終決断は2月27日の野田沢の庭先キャンドル祭りを見に行ってからのこと。わずか10日余りで4〜50人の人たち、それも小学生から歳の高い人までが主体的に取り組んだことの意味はとてつもなく大きい。関係者は「『結い』とは関係ない。森の独自の取り組みだ」と強調されていた。
 打ち上げ会にも参加させていただいた。「毎年続けるのは厳しいかも」と言う人もおられたが、企画を変に大きくすることよりも、集落のみんなが無理なく参加できるという点に重点をおいてやっていくことが大事なんだろうと強く思った。
 下の写真は国道端で午後2時すぎの撮影。午前中の作業が終わった後、陽射しが強まった時間帯があって、灯篭の雪が融けた箇所があった。それを比較的歳の高い人たちが出て、修復されている様子。「ズクがあるなあ」と思った場面である。



 配達は撮影の合間をみて、森を中心に85部。

13日(日) 起床後、まず昨日の森の写真を整理し、4頁版のアルバムを作成。準備への多くの人たちの参加を描き出すことに重点をおいた。
 平滝集落は今日は雪上運動会で、運動会終了後、長野県埋蔵文化財センターの主任調査研究員の谷和隆氏を招いて、「ひんご遺跡の説明会」。森のアルバムの編集を終えて駆けつけると、ちょうど雪上運動会を終えた平滝の人たちが公民館に移動しているところだった。関係者の許可を得て、谷氏が提示された全スライドを撮影。同時に、谷氏の解説内容をメモしなければならないので、大変だった。
 ひんご遺跡は昨秋の発掘段階で分かっていた以上に重要かつ貴重な遺跡のようだ。メモを読み返すと、谷氏が話されたことを私が完全に再現することは難しいなあと思うが、配られた資料も参考にして、できるだけ詳しく、わかりやすく「復興への歩み」で紹介したいと思う。
 平滝の遺跡説明会が終わったのが正午少し前。その後の懇親会にも参加できれば、さらに突っ込んだ話も聞けたと思うが、「スカイランタンバスツアー」で四国から来られた一行が秋山郷に入っているので、昼食後、それを追いかけて秋山・切明温泉へ。秋山もどんどん雪が消えている。
 ツアー参加者の感想や意見を聞くことができた。首都圏の人の場合、冬の秋山郷にも自家用車で来るという人がおられるが、西日本の人は「今年は雪があまりなくて残念。豪雪地というものに一度は来てみたいが、自分で車を運転してくるのは怖い。足を提供していただければ是非、来たい」とのことだった。
 夜になってからは、夕食会の会場に最後まで残ってワイワイ話しておられた人たちの輪に入れていただき、いろんな話が聞けた。
切明を出たのは午後8時頃で、真っ暗な切明線−国道405を下って、9時すぎに帰着した。
 下写真は、切明橋付近でツアー参加者が摘んだりされているところ。



14日(月) No.279の昨日までの累計配達数が137部にとどまっているので、「今日は頑張らなきゃ」と思ったが、12、13日がかなりハードだったせいだろう、あまり無理がきかず、「今日はゆっくり無理せずに」と考えを切り替えた。
午前中、12日の森の写真アルバムの編集等。昼頃から配達に出たが、12時半頃からみぞれ、さらに雪に。下写真は午後1時すぎの程久保。写真中央は「復興の歩み」No.279に掲載した「野田沢の庭先キャンドル祭り」で「程久保集落の田んぼ」として紹介した田んぼ。



 No.279の配達は36軒にとどまったが、それ以外に森集落で12日の写真アルバムを40軒配布。
 天地に行った際、斎藤克己さんからマンサクなどを預かり、樓蘭に届けた。スノーモービルで山に入り、採られたもの。



15日(火) 今日は朝から雪。その中、「今日は相当の軒数を廻るぞ」という意気込みで臨んだ。
白鳥や平滝を廻った後、東部谷に入り、正午すぎから中野集落、極野集落を廻ったが、中野からは完全に冬景色。午後2時すぎに国道117に戻ると、景色は一変。天気もよくなってきて、春景色。標高の違いを強く感じた。下1枚目の写真は左が11時半すぎの切欠集落。雪は降っているが、法面にはふきのとうがいっぱい出ていて、公民館前の桜の木の枝先は赤い。他方、2枚目は正午すぎの中野集落。こちらは冬景色。





 3時すぎに青倉集落に入ると、田原の道がすでに割られ、開いていた。先週末に道割りされたらしい。
 

配達日誌2月11日〜20日

11日(木) 昨日はNo.277の編集に手をつけるところまでいかず、今日は、昼食時に追加取材で中子に行ったのと、夕刻4時すぎに用事があってスキー場を短時間訪れた以外はずっと室内作業。
 天気は最高によくて、夕刻4時半〜5時頃に中子に行けば、夕陽に照らされる桜の木々のいい写真が撮れたに違いない。しかし、「いま、出かければ、また作業が後にずれ込み、夜が遅くなる」と考え、グッと我慢。
 そのように努力したが、No.277や配達日誌の印刷と折りを終えると深夜1時になってしまった。
 
12日(金) 昨夜が遅かったので、配達スタートは10時すぎ。
 好天で、朝の部屋は暖かったが、スタート直後には、「わずかに風があり、冷たくて、外はポカポカというのではない」というメモ書きが残っている。しかし、中条、小滝、野田沢、程久保と廻って、大久保で数軒廻った段階(正午頃)で、軽トラの中は暑く感じられ、窓を開け、さらにマフラー、帽子、ジャンパーの順ではずしていった。ポカポカ陽気は3時頃まで続いたと思う。
 雪がいっきに消えていることに驚いた。いちばん驚いたのは、天地〜野口間で高倉山などの姿がとても綺麗で車を停めて写真を撮った時のこと。山の写真を撮った後、振り向いた時に目に入ったのが下の写真。



 これはもう春先の光景だ。
 天代集落内で出逢った道路除雪で道の脇に寄せられた雪を見ると(次の2枚の写真のうち、上の方)、「ああ、やっぱり9日、10日は結構降ったんだ」と思うが、同じ所で目を山裾に移すと、多くの地面が出ている(次の2枚の写真のうち下の方)。このように早く消えるのはやはり春雪だということだろう。




12日午後3時半頃、天代集落にて

 配達は、No.276未配地域を優先で、111軒120部。まずまずのペース。
 翌日分の印刷等がまたまた遅くまでかかり、就寝は1時半すぎ。作業の直後というのは脳が活性化しているせいか、よほど疲れている場合を除き、すぐには寝る気になれない。
  
13日(土) 昨日、「えっ、もう金曜日なんだ」と軽いショックをうけた。時間の流れが速すぎる。
 No.277は小赤沢の豆まきをトップで扱っているので、小赤沢の人たちにできるだけ早く届けたいが、14日は天気が荒れるという予報なので、今日、秋山・小赤沢に行くことにした。朝の出発は遅かったが、小赤沢と屋敷のごく数軒のみの予定なので、「昼過ぎには秋山から下におりる」という目論見だった。だが、2軒で話し込み、目論見は見事に破産。津南に着いたのは午後4時頃だったか。
 3日の豆まきで写真を撮らせていただいた方々に写真をお見せし、今後の秋山・栄村の広報に活用することをご了解いただいた。今日の重要な成果。

 往路、横手(見玉と清水川原の間)のあたりで「雪崩パトロール」という車と出会い、その姿を撮影するために停車した時、中津川を覗(のぞ)くと、水の流れは見えず、川の全面がシャーベット状になっていた(下写真)。「?」と思ったが、帰路にもう一度様子を見て、正体がわかった。山の崖面から川に落ちた雪がシャーベットになっているのだ。



 国道405では往路も帰路もずっと除雪作業が行われていた。国道に迫る崖面の雪をバックホーで落とし、それをドーザーで除雪する。往路と帰路の間には3時間以上の時間が経過していたが、除雪作業場所はそれほど移動していなかった。大変な作業なのだと思う。
 夜は野田沢の「庭先キャンドル祭り」実行委の打ち合わせ会合の様子を取材。夜7時40分頃、野田沢公民館を出ると、生ぬるい風が頬にあたった。「えっ?」と思ったが、その後9時すぎ、役場横の気温標示板は4℃を示していた。天気予報で「南から暖かい湿った空気が流れ込む。各地から春一番の便りが入るでしょう」と言っていたが、どうやらそのとおりになりそうだ。
 
14日(日) 今朝は普通の起床だったが、ブログ記事を編集していたりしたので、配達は10時すぎにスタート。
 午前中は朝方に降っていた雨もやみ、天気は荒れず。ただし、至るところで霧・モヤ。ライトを点灯しての運転。雪坪集落のいちばん奥に行った時に撮った景色は水墨画的世界。



 北野天満温泉の近くにある復興住宅を訪れた時、北野川が増水し、しかも真茶色なのに驚いた。午後3時すぎ、百合居橋付近の千曲川を見たが、こちらもかなりの増水。昨日・今日の陽気で雪融けがいっきに進んだということだろう。
 「暖かい南風が日本列島に流れ込んだため」と説明されている。これは納得できる。また、そういう暖かい南風が日本列島に流れ込む時期が3月になるか、それとも2月になるか、それが年によって変動すること自体は以前からあることであり、格別異常なこととは思わない。しかし、問題は流れ込んでくる「暖かい南風」の温度がこれまでとは大きく異なることだ。赤道付近の海水温が異常に高くなっているのだろう。それは、昨年秋に茨城県常総市などに大きな被害をもたらした大雨の原因もそれだ。地球気候変動は相当凄まじいことになっているようだ。「豪雪地」という特性をもつ栄村は、そのことに合わせた暮らしを歴史的に形成してきている。その特性に変動をもたらすような気候変動に至っているとすれば、村(の暮らし)の根幹に関わってくる。

 配達は、夕刻4時近くに眠気を感じ、いったんは「今日はもうここまで」と思い、お茶のみに立ち寄らせてもらった友人にもそのように言って別れたが、なぜか元気が再び出てきて、6時頃まで継続。最後はもう暗かったが、188軒197部で、累計363部となり、No.276の遅配も解消し、なんとかペースを取り戻した感じだ。
 
15日(月) 朝9時すぎに給油したうえで、青倉で昨夕に廻りきれなかった35軒の配達。その後、10時半すぎに村を出て、久しぶりに長野市へ。「土木観光を考えるシンポジウム」というものに参加するため。知り合いから開催を教えていただき、出かけた。
 シンポジウムは1時15分から4時15分の3時間のやや長めのものだったが、なかなか面白いものだった。その内容は「復興への歩み」次号でも紹介したいと思っているが、震災復旧に取り組んできた栄村にはその資源が山ほどある。ただ、その資源を活かしていくうえで、安全基準をどう考えるかが難しい課題だと思う。

 帰路途中、飯山で夕食を食べ、そこからの117はもう真っ暗な中でかなり激しい降雪。前方が見えにくい。その中で後ろからあおってくる車が。かなり経ってから追い抜いていったが、大型トラック。こういう時にあおられるのは嫌なものだ。久々の雪の夜道で相当に緊張した。
 車を車庫に入れたのは7時半すぎ。夜11時すぎ、同じ箇所を撮影してみた。


 午後7時半すぎ

          午後11時すぎ

 かなり降り、積雪も増えているが、フワフワの雪。冷え込みは木曜まで続くというが、いったん気温が上がれば消えるのは早いだろう。国道は9日夜のように除雪が出ることはないが、室内に聞こえてくる車の音を聞くと、道路積雪が多いという感じではない。帰路に走った時の実感からも、車が走ると、どんどん融けていく性質の雪のように思われる。やはり春雪なのだろう。

16日(火) 昨日の雪は夜のうちにやみ、今日は朝から快晴。
 No.277の配達が昨日で累計403部になり、配達に少し余裕ができたのと、朝からの快晴のため、午前中は写真撮りにした。「トマトの国」でこんな面白い写真も撮れた。



 宿泊客の車のようだ。例年だとそんなに珍しい光景でもないが、今冬はこんなのは初めて。ただし、夕刻に入浴に行くと、この車があった場所にも雪はもうなかった。車が出た後、日中の陽気で消えたのだろう。

 いくつかの所に行ったが、一番の重点は昨日のシンポジウムで「信州の土木 魅力のマップ」に取り上げられていた白鳥大橋。白鳥大橋がどんな造りになっているのかを見せる写真を撮るために、久しぶりに明石集落(野沢温泉村)を訪ねた。また、白鳥大橋そのものが一級の景観であることを見せる写真を撮るためにかなり苦労して、自分なりに納得のいくものをなんとか1枚撮れた。

 配達は午後開始だったが、箕作、泉平、月岡、横倉で110軒廻れた。配達途中に撮った写真を1枚。月岡集落の中の田んぼ。水が入るようになっている田んぼだが、それにしても昨日の雪が跡かたもなく消えているのに驚いた。春の雪だ。


 
17日(水) 午前中は記事の編集をしたり、いつもの薬をもらいに診療所へ行ったり。診療所では、待ち時間に「復興への歩み」を熱心に読んでいてくださるおかあさんがいて、感激。
 午後、腰の調子がよくないなど、「一度、接骨院に行っておくほうがいいか」と思いたち、激しく雪が降る中、十日町へ。
 そんな次第で、今日の配達は森集落での30軒のみ。No.276でもそうだったが、新しい号の配達スタートから4〜5日はかなりハイピッチで進むが、その後、失速するような感じがする。新号スタート時期のペースをもう少し緩め、持久力・持続力のある配達を心がけるようにすべきなのかなあ、などと思う。

 今日の雪は今季最高の降雪量だったのではないだろうか。朝6時に起床した時は降っていなかったが、たしか7時すぎから降り始め、一日中降った。下の写真は夕刻5時半頃、十日町から帰り、車庫の前の雪を片づけた後に撮ったもの。手前は雪を片づけたところだが、そのむこうの積雪が今日の新雪。30cmは軽く越している。



 今日は国道117に除雪車が出動するのが遅かった。昼頃に初出動。この間は少し降れば、すぐに出動していたが、どうしてだろう?
 
18日(木) 集落内道路に結構の積雪がある状態で今日になったので、朝は除雪車が出動。
 9時に人と会う約束があったので、8時半すぎに車庫前の雪の片づけ。除雪車が通った後に残る雪の塊もあまり硬くも重くもない。昨日の雪はふわふわした雪だった。



 上写真は、午後、白鳥で撮ったものだが、昨日の50cm以上の積雪が消えて緑の草が見えている。昨日もそうだったが、雪が消えるのが速い。春雪というが、真冬の雪とのあまりの違いに改めて驚く。
 午前中は9時の約束の後にも、もう1件、人と会う約束があり、それにプラス、記事の編集もあって、配達は午後。主に白鳥、平滝で96軒。まずまずの軒数。
 
19日(金) 17日からブログで「5年間を思い出す」というシリーズを始めたが、一昨年2014年の2月17日の写真の1枚として下のものを取り上げた。



 平滝駅のすぐ近くの「尾根」という踏切への道である。踏切がほとんど見えない。写真真ん中にわずかに黄色ものが見えるところが踏切。
 今日の配達で同じ場所に行ったので、ほぼ同じ場所から撮影した。下の写真だ。2014年と比べると雪はないに等しい。改めて今冬の雪の少なさを実感した。



 配達は東部と森、平滝で88軒。No.277は秋山の屋敷集落〜切明集落を残すのみとなった。明日、秋山に行く。

20日(土) 昨日、配達での運転中、暑くて窓を開けて走ることがあった。それがいけなかったのか、昨夜遅くから調子がおかしかった。朝、やはり風邪気味。なかなか起きられなかったが、「今日はやっぱり秋山に行かなければ」と思い、7時40分頃に起きた。秋山小校区合同雪上運動会が9時45分から始まる。
 家を出たのは8時45分頃だったが、間に合った。道路状況がよかったこともあるが、国道405をかなりスムーズに運転できるようになってきた。
 雪上運動会と、午後に開催された「秋山郷の未来を語ろう会」の様子は「復興への歩み」等で紹介する。
 雪上運動会は12時10分頃に終了したが、それから「語ろう会」が始まる2時半までの間に屋敷と上の原で35軒に配達。和山集落が残ってしまった。23日頃にもう1回、秋山に向かうことになるだろう。
 午後4時10分頃に小赤沢スタートで下ってきたが、日が長くなり、明るかった。それで横手で懸案の写真が撮れた。



 見玉から清水川原方向に向かうと国道405がいっきに狭くなるところ。写真左手に見える数多くの雪崩止めの存在が冬の難所であることを物語っている。
 そこの中津川におちる崖面に1基のコンクリート構造物が見える。昨年造られたものだ。工事の当時に掲げられていた看板によれば、「スノーシェッドの下部構造」というようなことが書かれていた。こういう場所でのスノーシェッドの建設にはまずこういうものを造る必要があるのだ。作業する人たちの様子を何度も車窓から見たが、足場でちょっとでも足を踏み外せば中津川に転落する。私などは見るだけでブルブルっとしてしまう大変な作業。その作業のおかげで来冬あるいは再来年の冬にはもっと楽で安全な通行ができるようになるのだろうと思う。感謝!!である。
 
 21日〜25日は配達をしていないので、日記は省略。その5日間の概要のみ記しておく。
 21日(日)は洗濯など身の回りの整理と、午後2時から森集落の水道問題に関する説明会に出席。22日(月)は、栄村の復旧・復興工事の取材から出発した問題意識で、土木建設業で働く人たちの仕事について知るための取材、中野市へ。23日(火)は、白鳥大橋の長寿命化工事に関する聞き取り、平滝集落の村道の道割りの様子の取材など。24日(水)は、保育園の雪遊びの模様の撮影、「お米のふるさと便り」の編集・制作など。25日(木)は、SL飯山線運行との関係で「ビューポイント」に関する資料の作成、米の発送作業、栄村を調査研究する大学院生の受け入れなど。
 

配達日誌2月26日〜3月4日

26日(金) 今日は一日、No.278の編集。21〜25日は結局バタバタと過ごし、今日の編集となった。
 ただし、昨日から村を訪れている東京の大学院生を9時半すぎ、月岡の樋口久直さん・順子さんご夫婦のお宅に案内。さらに、昼時に「一緒に昼食を」というお誘いをいただき、再び、樋口さん宅へ。和久さんご夫婦とも一緒。牛舎で会う和久さんと、自宅で食事をする和久さんとは随分雰囲気が違って印象的だった。
 みんなで食事するところを1枚、写真に撮りたいなと思っていたが、食べるのと話すのに忙しくて、撮影チャンスを失ってしまった。今日は結局、1枚の写真も撮らない一日となった。
 
27日(土) 今日も大学院生を3軒の家に案内しながら、No.278の配達を開始。計52部で、あまり進まなかった。
 夕刻は野田沢の庭先キャンドル祭りの撮影。約1時間半、シャッターを切りながら、歩き回った。昨年に比べれば、はらかに暖かだったが、素手で撮影していると、手は次第に冷たくなった。夜は冬である。



 上写真は、大学院生を案内した3軒のうちの1軒、笹原の関沢義平さん宅で、ねこつぐらの藁を叩く作業場がある昔の牛舎にキミ子さんが案内して下さった後、キミ子さんと院生が談笑しながら歩く姿。むらの文化はこういう機会をとおしても伝承される。そういう機会を創ることに少しでも役立つことができれば嬉しいなと思っている。

28日(日) 今日は秋山での配達。秋山への道、秋山の中の道、いずれもほとんどが乾いている。
 今日も大学院生を案内しながらの配達で軒数は少ない。秋山で48部。森に戻って来てから27部。

 屋敷集落の山田知周さんのお家では犬を飼っておられる。「モモ」という名のメス犬。配達に行くと、これまで吠えまくられて困っていた。ところが、1月31日にお茶のみにお邪魔させていただいた後、2月8日、20日、そして今日の3回、ほとんど吠えられることがない。今日、家の前に出ておられた知周さんとも話したが、「家に入っていい人」と認知されたということのようだ。なかなか面白いことだと思う。



 上の原集落〜和山集落間で、大きなリュックを背負いながら道を歩いてくる若者にまず一人、続いてまた一人と出会い、その次に2人、さらに3人と出会った。そこで車を停めて窓を開け、「どこから?」と尋ねると、「志賀高原から入って岩菅山に登り、いま、切明で温泉に入ってきました。慶応のワンダーフォーゲル部です」とのこと。志賀高原を出発したのは一昨日、昨夜は笠法師山の近くでのテント泊だったそうだ。「疲れました」と言っていたが、まだ体力は残っているようだ。列のいちばん最後に女子学生がいたことにさらに驚いた。
 この季節の岩菅山に登れるのは今冬の雪の少なさゆえかもしれないが、秋山郷の観光の可能性の無限性をまた学んだという感じだ。
 
29日(月) 朝、大学院生を森宮野原駅に送り、その院生のお世話(宿泊等)をして下さった青倉の島田きみ子さんにお礼に。急なことできみ子さんにはいろいろとご迷惑をおかけしたことと思うが、民家に泊めていただけたことで院生が得たものは大きかったのではないかと思う。感謝!である。院生が指導を受ける駒澤大学文学部地理学科の高橋健太郎先生は震災前からのご縁だが、震災から間もない2011年の6月を含めて、この5年間ずっと学生たちを連れて栄村に来て下さっている。こういうつながりは大事にしたいものだ。

 午前中、青倉、白鳥、平滝などで58軒。午前中から降っていた雨は、昼前、泉平に上がった頃からみぞれ、あるいは雪らしきものに変わった。昼食を箕作でとっている間に雪に変わった。べちょべちょの湿雪だ。
 相当に疲れていて、午後は一休みしたいと思ったが、印刷・折りなどをしたりして、結局、休むという具合にならなかった。
 
3月1日(月) 今冬最強の寒波が下りてきているという。北海道は大変なことになっているようだが、ものすごい低気圧が発達するというのは、単に強力な寒波が下りてきているというだけでなく、南からの強い暖気がぶつかっているからだ。その暖気が曲者だと思う。やはり赤道あたりの海水温の上昇が異常な状態になっているのだと思う。地球の気候変動が深刻な状態になっているのだと思う。
 午前中は主に東部地区を廻った。計63軒。


11時頃に北野で出会った車の積雪
                  
 午後は、2時24分着の飯山線で某新聞社の本社編集委員を出迎え。5日〜1週間滞在されるそうだ。まず、東部〜西部〜豊栄〜北信をざっと車で一周して案内した。全国いろんな支局で活躍されてきた人のようだが、栄村に実際に来るまでは「山村にひっそりと人びとが暮らしている」というイメージを抱いておられたらしいが、ひとまず廻ったところで、「ずいぶんと豊かな村で、人びとはいろんなことに取り組んでおられるんですね」という感想をもらされた。まだよくわからないが、なにか久々に「“外の目”から見た栄村」というものを感じさせられたように思った。記者氏が栄村滞在の結果としてもたれる観察結果は私たちにも参考になるだろうと思う。


大庭光一氏と立ち話する記者氏(左)

2日(水) 記者氏は「なにか作業を手伝わせてもらいながら、村の人が栄村に愛着をもつのは何故かを知りたい」とのこと。もともとのご希望は「雪かき」だったが、そんなに雪もないので、とりあえず斉藤克己・勝美さん宅に案内。昼までは一緒におしゃべり。
 午後は、記者氏を斎藤さん宅に残し、私は配達へ。月岡を廻っていた午後1時半頃、また雪が降ってきたが間もなくやみ、今回の降雪はほぼ終わったようだ。
 大久保、月岡、横倉、森などで計136軒を廻り、累計387部。人の案内でなかなか配達が思い通りに進まなかったが、なんとか確保すべき配達ペースを回復できてきたように思う。

 「おひさまケチャップ」に津南町の「喰い処味郷」から注文が入ったとのことなので、私自身の夕食を兼ねてケチャップを届けに行った。主たる用途は自慢のトンカツのソースを「おひさまケチャップ」を主体として作るというもの。先日、一度、そのソースでトンカツを食べて「これは行ける!」と思ったが、折角なので今夜もう一度注文し、写真を撮った。今回は250gの「味郷とんかつ」ではなく、130gの「とんかつ定食」。ソースは一般のとんかつソースの濃い茶色ではなく、ケチャップ色が感じられるもの。さっぱりとしていて美味しい。是非、お試しください。


 
3日(木) 記者氏はえのき農家の大庭光一(てるかず)宅へ。送り届けた後、私は配達等へ。昼に様子を見に行くと、「お手伝いできたと思います。奥さまから筋がいいと言っていただきました」とのこと。午後も、記者氏を大庭さん宅に残し、再び配達へ。夕刻に迎え、旅館まで送った。午後は光一さんがLEDの配線工事をされる際、荷物の移動を手伝ったそうだ。

 午前中、配達はわずかで、白鳥から東大滝を経て、明石(あかいし)に行った。狙いは2つ。白鳥大橋を通過した時、No.278で紹介した橋脚の鉄筋調査の作業は懸崖(けんがい)側ではなく、千曲川側で行われていた。その様子は明石からでないと見えない(作業の様子は明石からバッチリ撮影できた)。もうひとつ、箕作〜明石間のバイパス建設の明石での橋台建設は除雪作業が終わり、積雪前に打ち込まれた杭を掘り出す作業に入っている模様。その様子を見ておきたかった。
 10時15分現在で国道117の平滝の気温表示板は4℃を示していたが、明石の橋台建設現場は風が強く、体感温度は0℃ないし氷点下。手がかじかむ中で撮った写真を1枚。



 このバイパスはもともと、栄村側の強い要望であると同時に、明石の人たちの強い要望であったはずだ。ただし、今回の建設は栄村の震災復興の事業として着手された経緯があり、明石の人たちがどう受け止められているかを聞いておきたかった。たまたま外に出ておられた人に声をかけて話を聞かせてもらった。「40年来の強い願いで、実現されて喜んでいる」とのこと。話してくださった人は66歳、小中学校は栄村の学校に通っておられた。同級生には箕作へ嫁に行った人もおられるという。
 この橋・道路が開通すれば明石と箕作・栄村の往き来は再び活発なものになるだろう。今後、明石の人たちへの取材をさらに重ねたい。

 昼前、家に立ち寄った時に、フクザワコーポレーションの車が「トマトの国」への道を下ってくるのが目に入った。導流堤の工事準備が始まったのだと直感し、現場に行くと除雪された跡があった。
 午後、箕作、泉平、小滝などを廻り、今日は計88部。
 
4日(金) 今日は天気がよさそうで、日曜日は天気が崩れるというので、今日を秋山行きにした。
 記者氏は、「今日は配達に同行して、村の様子をいろいろ見たい」とのことで秋山に同行。
 10時半頃に小赤沢ゾーンに入り、鳥甲山の定点撮影場所でまず1枚撮った後、「11時までに撮影」を原則としている天池近辺からの鳥甲連峰の撮影のため、まっすぐ上の原へ。28日には車で入れた天池横の道路は29日〜2日の雪で入れなくなっていた。20分間ほど、雪上を歩き、何枚もの写真を撮った。その後、上の原集落14軒の配達。その後、小赤沢集落での配達に向かう予定だったが、屋敷集落の様子を記者氏に見せるために屋敷をぐるっと一周することにした(屋敷の配達は28日に済んでいる)。そして、みずと屋食堂前の坂道を上って行くと、林道に向かう道が除雪されていた。「ひょっとして林道までは道が開いたのか」と思い、車で上がっていくと、林道も開いている。



 「まあ、途中までしか開いていないだろう。その時はターンして戻ればいいや」と思って進むと、結局、切明まで出られた。貴重な風景写真が撮れているので、それは「日誌」とは別の形で公表したい。なお、改めて断っておくが、こういう行動はあくまでも取材のための自己責任行動であり、一般に真似されることがないようにお願いする。

 配達はNo.278は配達したもののNo.277が未配達だった切明・和山を廻ることも含めて、秋山で62軒。下ってからの森での配達を含めると、71軒。
 秋山への405はほとんどのところが乾いており、雪や石が落ちているところも少なくて、走りやすい状態だったこともあるが、同行者がいると、話ながらの運転で、あっという間に秋山に着いた。注意散漫になってはいけないが、単独行にはない良さもあるようだ。

 帰路、中子に立ち寄った。「農家民宿れすとらん ひがし」を経営される山本光一(こういち)さんのお父さん・光夫さんは、桜の木に害を与える鳥を追い払うために爆音装置をセットされている。ガスを充満させ、それが定期的にプラグから出る火花で「爆発」し、大きな音を立てる装置(下写真)。前回訪ねた時に体験済みだったが、実際に爆発音が出るとやはりびっくりする。



 夕刻、森の五宝木住宅で山田政治・せきさん宅に配達に行き、久々にいろんなお話を伺った。1つは村営牧場の話。いわゆる鳥甲牧場とは別のもの。これまで詳しいことを聞いたことがなかった。おそらく、村民でも70歳以上の人でないと、ほとんどご存じないのではないだろうか。もう少し詳しく話を聞いて、一度、記事にしたいと思う。
 もう1つは、山菜など五宝木の豊かな恵みをどう継承していくかという問題。政治さん、せきさんとある程度打ち合わせできたが、さらに話を詰めて、今春5月、五宝木の恵みを継承するプログラムをスタートさせたいと思っている。
 

配達日誌2月1日〜10日

1日(月) ほぼ一日、No.276の編集・制作等にかかりきりで、外出したのは直売所の取材と夕刻の温泉くらい。
 陽が落ちるとともに、今夜は冷え込み、午後7時頃、温泉から出てくると、路面はすでにツルツルになってきていた(下写真)。


 
2日(火) No.276の配達を開始し、森、東部、西部、豊栄をぐるっと一周した。
 昼すぎに陽がさした時間帯もあったが、朝から夕まで断続的に降雪。朝は9時半頃のスタートだったと思うが、森で−1℃。滑りやすい。



 家の前のこんな看板は有難い。とくに滑りそうにも思えない所が意外と滑りやすいという場所。この注意書きに救われたかんじ。
 お昼は配達で立ち寄ったお宅で、薪ストーブの上で煮込まれた昆布巻きを頂いた。美味い!
 夕刻近くまで頑張って114部。

3日(水) 今日は節分。秋山小の斉藤充子先生から「小赤沢での豆まきに来てください」とお誘いを受けていたので、午前10時すぎまで青倉などで配達して、昼前に小赤沢に着けるように秋山に向かった。津南で国道405に入ったのが10:55、東電の発電所を右手に中津川渓谷沿いの狭い405に入ったのが11:06、前倉橋通過が11:28、小赤沢での1軒目の配達が11:34だった。
 朝方は降雪だったが、405に凍結もなく、スイスイ行けた感じ。途中、狭いところでタイヤドーザー、ロータリーとの離合があったが、とくに困ることはなかった。

4日(木) 猛烈に冷え込んだ朝だった。ネットでは最低気温−6℃とされていたが、さらにもう少し低かったのではないだろうか。8時40分頃スタートで配達に出たが、至るところで路面が凍結。
 国道などの車の走行には問題がないが、配達でそれぞれの家に近づく時が問題。軽トラから降りる時、まず第一歩の着地点がツルッとこないか、手を軽トラにかけたまま慎重に探らないと、すぐに滑って転んでしまうような状況。
 こういう凍結の大部分は通常なら午前9時すぎで解消されるものだが、今日は午前10時を廻っても続いた。陽当たりのよい所で、「少し凍結が緩んできたかなあ」と感じたのは10時半を廻ってからのことであった。10時50分で、国道117の平滝の気温標示板が−2℃を示していた。
 これだけ冷え込み、かつ晴れているので、空気は澄み渡り、いつもの風景がいつもの風景にとどまらず、とても綺麗に感じられた。「綺麗だなあ」と感じる風景を切り取って、配達の合間に写真に収めた。


越後の真っ白な山並みが綺麗。飯山線白鳥駅〜白鳥踏切間の小さな鉄橋にて
(越後の山並みにピントを合わせているので、手前はぼけています)

 配達は豊栄地区(平滝、白鳥)が主で115軒。
 午後2時すぎまでに配達を終わり、すぐに温泉へ。温泉「トマトの国」は昨日と今日、武蔵村山の中学生の団体が宿泊しているので、入浴受付が午後3時までなのだ。明るいうちの温泉、昨夏の湯滝温泉露天風呂以来だが、なかなかいいものだ。
 その後、家で昨年10月1日以降の写真データをパソコン画面でチェックする作業。計4時間くらいやっていたと思うが、昨年10月は「1ヶ月の半分くらい、秋山か野々海にいたんだなあ」というのが実感として感じられた。

5日(金) 朝、起床したら、雪曇りで路面はうっすら白くなっていた。たしかに予報では「午前中、雪」となっていたが、昨日のような好天の後、朝一番の光景がこんなふうだと出鼻をくじかれた感じになる。雪が少ない今冬に慣れてしまったのか。
 朝、5時頃だろうか、一度目が覚めたが、「早過ぎる」と思い、もう一度眠った。次に目が覚めたのはなんと7時半すぎ。いつもは二度寝しても遅くとも6時半頃には目が覚めるのだが…。なんか調子悪いのかなと思ったが、9時半頃に配達に出発してからは順調。午前中、森、月岡、泉平、箕作で122軒。普通の1日分に相当する。森では66軒を廻ったのだが、所要時間は1時間余。配達という観点からいうと、森集落はいわば都会のようなところである。つまり、住宅が密集していて、あっという間に5軒、10軒と廻れる。これがたとえば原向あたりになると、雪道を歩かなければならない冬場は、1軒の配達に車を降りてから、車に戻るまでに5分くらいかかるケースもある。



 泉平での配達中、「医者どん」の屋根におとうさんが上っておられるのが見えた。連写で撮った写真の1枚。おとうさんの視線を見ると、私がカメラを向けていることに気づかれた様子。しかし、その直後の画像を見ると、すぐに視線をスノーダンプに戻し、黙々と作業を続けられていた。
 午後も配達を続け、今日は計151軒。明日来客があって、基本的に配達ができないが、その分も配達できてしまった感じ。
 今日の昼食はある人とご一緒し、話が弾んで1時間半余に及んだ。楽しい会話は元気の源になる。
 
6日(土) 今日も起床は7時半すぎ。9時に会合が入っていたので、慌てて朝食を済ませ、8時半頃に出かけた。
 今日は二人の方が村を訪れて下さった。二人といっても「二人一組」ではなく、別々の来訪。まずお一人と10時半すぎに森宮野原駅でお会いし、いろんな所を案内。毎冬、除雪のボランティアに来て下さっている人で、昨年は貝廻坂、極野、北野などを案内したので、最初の案内先として村内ではなく、津南町になる中子(なかご)に案内。この方、信州大学在学時にオートバイでいろんな所を廻られたそうだが、津南の河岸段丘の上を走っている時に、「いま、どこに向かっているか、わかりますか?」とお尋ねすると、「いえ、さっぱりわかりません。学生時代は結局117だけを走っていたってことですね」とのお答え。初めてのところをご案内できて、喜んでいただけると、案内のし甲斐がある。
 昼食後、村に戻って、いったんスキー場に立ち寄り、スノーボードをお楽しみ中のもう一人のお客さんに挨拶。そして、再び、一人目の方を天地の斉藤克己・勝美ご夫婦の家に案内。勝美さんが出して下さった煮物など、非常に喜んでいただけた。写真は、雪が降る中、お二人が見送りに出て下さり、勝美さんがケチャップを贈り物して下さっている場面。



 夜は、もうお一人のお客さんを宿に訪ね、9時半頃までいろんなお話をした。
 
7日(日) 今朝の起床は前日、前々日よりもさらに遅く8時近く。
 しかし、これは「疲れていて、起きられなかった」ということではない。昨夜、「明朝は遅くなってもいい」というつもりで、深夜0時5分開始の「今夜も生でさだまさし」を見たため。歌番組ではなく、トーク中心のもの。べつに格別の内容があるというわけではないが、トークの軽妙さが面白い。ただし、最後まで見たわけではない。番組が始まって1時間を経過した頃、さだまさしが1曲、歌い始めたのは覚えているが、その後は記憶にない。朝、目覚めると、テレビがついたままだった。
 起床すると、雪が降っていて、国道の路面も白くなっていた。結局、夜まで断続的に降り続けたが、たいした積雪にはならず。
 配達は横倉、青倉、志久見などで計96軒。

 じつは昨日、来訪者を中子に案内した時、昨年11月にオープンした「農家民宿れすとらん・ひがし」を訪れたが、昼食にはやや早い時間だったので、コーヒーセットの注文にした。その時に「おすすめ」として紹介されていた「豚の角煮とゆで玉子の煮つけ」というのを食べてみたかったのと、天気予報では昼頃から「晴れ」と出ていたので、雪を被った中子の桜を撮ってみたいと思ったので、昼食はその「ひがし」さんへ。訪れた時はまだ雪が舞っていたが、ご主人らとお話しているうちに外は晴れた。奥さんから「風が桜の雪を飛ばしていますよ」と教えられ、連写で撮影。そんなにうまくは撮れなかったが、連続写真で見ると、たしかに風で雪が飛ぶ様がよくわかる。ここでは1枚だけ。



 中子の帰り、この1週間の懸案だった散髪へ。すっきりした。髪を切ってもらうことでもスッキリするが、とくに洗髪とその後の頭、肩のマッサージが格別に気持ちいい。震災直後、半年ほどの間、逆巻(宮野原橋を渡って津南町に入ってすぐのところ)に臨時事務所を借りていた時の縁で、中島理容室にこの5年間、お世話になっている。
 
8日(月) 3日の秋山行で配達が小赤沢(+屋敷5軒)しかできていなかったので、数日前から、天気予報で「晴れ」と出ている今日8日、今号2度目の秋山配達を計画していた。しかし、昨日7日に予報を見ると、朝の最低気温が−9℃になっていて、凍結が心配された。幸か不幸か、土曜日にゆうパックの不在票が入っていて、問い合わせた結果、今日8日の午前9時に桑名川郵便局で受け取ることになったので、まず117を走って桑名川へ。市川橋で関田山脈方向の景色の素晴らしさに見惚れ、写真を撮ったが、足元がツルツルでおっかなびっくりの撮影。

 秋山へは10時20分に津南の大割野から国道405に入るという遅いスタート。道路に問題はなかったが、前倉橋の少し手前で、除雪ロータリーとの離合(下写真)。前回もあったが、もう慌てることもない。



 今日の配達は屋敷、上の原、和山の3集落だが、快晴なので、まず上の原に向かい、天池に行った。今日は前回1月26日のように車で入ることはできず、雪道を歩いて。一度除雪されている道なので雪は少なく、歩行は楽なもの。いいものが撮れたと思う。
 その後、昼食弁当を済ませたうえで、集落を下りながら14軒の配達。家の前が鳥甲の絶好撮影ポイントになっている家のおかあさんに出会って立ち話をしたが、朝陽に輝く鳥甲連峰の山頂について、このおかあさんは「金色」と表現されていた。私は正月2日に撮影したものを「赤く輝く」と表現したと思うが、「金色」という表現も、「たしかにそうだ」と思う。
 上の原での配達が終わった辺りで、まだ大した軒数も廻っていないのに背中に疲れを感じた。「いや、今日は秋山での配達を完了させねば」と気を奮い立たせ、和山へ。

 和山では11軒の配達をするが、8軒が和山の民宿街としてまとまったゾーンの中にあるの対して、残り3軒は集落の中心部からずいぶんと離れて、それぞれポツンと存在している。そのうちの1軒、島田福一さんのお宅を訪ねた時、たまたまご主人が家の前に停められた車から降りられたところだったので立ち話。和山の島田家の由来について面白いお話が聞けた。これはいずれ「復興への歩み」で紹介したいと思う。
 屋敷では何人かの方から、「お茶でものんでいかないか」と声をかけていただいたが、時計と睨(にら)めっこで、「凍結しないうちに下りたいので」とお断りせざるをえなかった。ただし、1件、質問したいことがあって立ち寄った小赤沢で話が思った以上に長引き、下ったのは4時を廻ってしばらくしてからだった。ただし、日が長くなっているので、津南に下りた段階でまだ薄暮だった。
 
9日(火) 今日1日廻ればNo.276の配達完了というところまで辿り着いたが、昨夜から急に体調がおかしくなった。背中がだるくてしようがない。昨夜は早めに就寝したが、今朝目覚めると、背中が板になったような感じ。
 「もう1日余裕があるから」と考え、今日は配達を休んで十日町に治療に行くことにした。ただ、昨日撮った写真はとても気に入っていて、どうしてもアルバム化しておきたかったので、その作業をして、午後、治療へ。

 天気予報では朝から降雪とのことだったが、実際は昼頃から。結構激しい降雪の中を十日町へ向かった。私は中里から裏道に入るので、宮中ダムの前を通るが、宮中ダム下流の信濃川の水量が異常に少ないと感じた。
 治療を受けて、少し楽になったが、帰路、宮中ダムで水量が少ない状況を撮影。



 日々、千曲川の様子が視界に入っていて、水量がそんなに少ないとは感じていなかったので、「いったい、どこで水量が減っているのか?」という疑問が出てきて、この後、鹿(しか)渡(わたり)の東電の発電所、宮野原橋付近、西大滝ダムの直下などの様子を見に行った。西大滝ではすっかり暗くなって、あまり様子が判然としなかったが、どうも宮中の取水量が多いのではないかと思う。例の水利権取り消し事件以降、宮中での取水量は厳重に管理されているが…。
 こういう、ある意味では「衝動的な」動きが、休むべき時に休まず、疲れを蓄積してしまうのだろうが、まあ、私の性分なので、なかなかやめられない。
 
 夜8時半頃だったのではないかと思うが、突然、村内放送のスピーカーから大音量の告知放送。「長野地方気象台が栄村に大雪警報を発令しました。明け方までに40センチの積雪が予想されます」というもの。
 「大雪警報が出ると、雪はやむ」というジンクスのようなものがあり、しばらくしてから外を見ると、やはり雪はやんでいる。ところが、夜9時40分頃、国道117から除雪車の音が聞こえてきた。カーテンを開けて、外を見ると、たしかに除雪車が出ていた。その後、ロータリーも出動。除雪車が家の前を繰り返し通り、午後11時すぎまで動いていた。外に出て、積雪状況を見たが、除雪しなければ車が立ち往生するといほどの状況ではない。


夜10時20分頃の国道117号線の様子

 私は震災翌年2012年の冬、夜9時頃に「間もなく森に到着します」という東京のTV局ディレクターからの電話を受けて、横倉の仮設住宅から森に車で向かったことがあるが、117は立ち往生寸前の積雪量だった。でも、除雪の出動はなかった。2013〜14年の冬から117沿いで暮らしているが、こういう時間帯の除雪車出動は経  験がない。「大雪警報」が出たので、県関係から出動の指令が出たのだろうか。少雪の今冬、仕事が少なくて困っている状況だから、出動を要請されることは悪いことではないが。

10日(水) 昨日の治療である程度楽にはなったが、まだ背中がだるくてしようがない。加えて、腰も不安定。もう一日、配達を休んで治療に行くことにした。


朝9時前、車庫の前で駐車スペース確保のために除雪した時の様子。
夜の間に30cmくらいは積もったのか。

 ただし、今日の午前中、平滝の橋脚建設現場の最終撤去作業が行われることを知っていたので、朝9時に現場へ。現場事務所として使用されていたコンテナの撤去作業。作業の様子を見ていて、青倉の仮設公民館のことが思い出された。
 撤去作業のピークは雪が最も激しくなった時間帯。素手でカメラのシャッターを切っていたら、左右10本の指すべてが一瞬のうちに“しもやけ”になってしまうのでは、という感じになった。買ってあった温かいお茶のペットボトルを握りしめて指を温めた。
 撤去・回収作業に来られたのは群馬県前橋市の業者。尋ねると、午前2時半発で来られたとのこと。十二峠で除雪車と出会い、勝手がわからず、苦労されたそうだ。帰りについて聞くと、5〜6時間要するとのこと。片側が開け放しの状態のコンテナを積んでいるので、スピードが出せず、高速も使えず、下道で峠越えをして群馬に戻られるのだ。
 震災から間もなく満5年だが、震災直後の義援金は言うまでもなく、復旧、さらに復興の工事がこういう遠方から来られる人たちのまったく表には出て来ない地味な作業によって支えられているのだということを、改めてしっかり認識しなければならないと思った。
 
 治療の後は、私のミスで昨日発送できていなかった荷物の発送作業のみ行い、あとは格段の作業をせず、早めに就寝することに。ある人から、「自分では自覚していない疲労の蓄積があるんですよ」と言われたが、そうかもしれない。3月29日の誕生日がくれば、また1つ歳を重ねる。栄村には私よりも高齢の先輩諸氏がたくさんおられ     
るが、歳を重ねるということがど    
ういうことなのか、それは自分が実際に経験しないとわからないことだと思う。「未踏」の域にどんどん入っていくわけで、人の忠告にも耳を傾けて、調整法をいろいろ考えなければならないと思う。